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【地球新世紀】國際地層委員會倡增梅加拉亞期 反映 4,200 年前廣泛旱災影響全球地質

2018/7/23 — 13:22

網絡圖片

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國際地層委員會公佈最新國際年代地層表,指我們已踏入全新世 (Holocene Epoch) 中第三時期——梅加拉亞期 (Meghalayan) 。

科學家將地球劃分為不同地質年,以更準確描述地球歷史事件。現在我們處於的全新世,始於 11,700 年前冰河時期完結之時。全新世亦再分為三個地質時期,包括格陵蘭期 (Greenlandian) 、8,300 年前開始的 Northgrippian 期,和今次新定義的梅加拉亞期。

地質學家以在印度北部梅加拉亞邦 (Meghalaya) 山洞石荀 (stalagmites) 作為正式岩石時代標記,並以此命名為梅加拉亞期。此沉積岩記錄了 4,200 年來的氧同位素改變:雨季雨量首先下跌了 20-30% ,隨之出現了橫跨 200 年的全球大乾旱,影響埃及、希臘、敍利亞、巴勒斯坦、美索不達米亞、哈拉帕和中國文明,當中最著名的歷史事件則是古埃及衰落。地質學家相信當時的氣候改變是由當時的大氣氣流和海洋洋流改變引起。而氣候活動改變,也令當時大量人口從現今中國地域,經中東再遷徙至印度地區。

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最新國際年代地層表
Credit: ICS

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梅加拉亞期較為特別之處是其開端剛好標誌全球人類農業文明受重創,也是地球 46 億年歷史中,首個與氣候推動的全球文明活動同期開展的地質變化期。

不過,新定義的梅加拉亞期也非全無爭議。地質學家 Mark Maslin 及 Simon Lewis 在 New Scientist 撰文批評,指國際地質科學聯盟未有考慮全面證據,就直接從全新紀中劃分梅加拉亞期。此前曾有地質研究指出,人類文明移動的岩土量,比起任何自然現象還要多,而且人類增加了至少 45% 的大氣二氧化碳水平。因此,地球有機會在上世紀已踏進人類世 (Anthropocene)

他們指出,此定義將會令地質學家更難將人類世正名。負責今次新研究的地質學家 Mike Walker 接受 BBC 訪問時則重申,今次定義將不會與人類世定義出現衝突,梅加拉亞期將會主要由氣候及環境因素定義,相反,人類世則會以人類影響作主要證據。

參考資料︰
BBC, Welcome to the Meghalayan Age - a new phase in history, 18 July 2018
New Scientist, If we're in the Meghalayan, whatever happened to the Anthropocene?, 19 July 2018
ScienceNews, You’re living in a new geologic age. It’s called the Meghalayan, 20 July 2018

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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