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【地球新世紀】3,000 年前人類開始務農 已不可逆轉地改變地球面貌

2019/9/2 — 14:38

一般認為,近代人類排放溫室氣體、製造核污染,無可避免地改變地球面貌。不過,上周刊於《科學》的研究指,人類早在至少 3,000 年前放棄狩獵生活改為務農,已徹底改變地球,比想象中時間更早。

該研究由芝加哥環境法律與政策中心高級分析員 Lucas Stephens 領導,團隊向超過 1,300 位考古學家發出一個有接近 80 條問題的問卷,以其專業判斷分析過去 1 萬年人類如何使用全球除南極外所有大洲土地,問題包括人類何時在其專家專門研究的地區務農,有否曾劃地圈養禽畜,並需要確定有多肯定答案的準確性。

Stephens 指這是首次以考古學的研究分析全球古土地應用,如何影響現代氣候與環境,以了解人類從何時開始於地球留下痕跡。因為最常用的模型使用其他學者的估算再進行估算——模型首先需要輸入其他科學家對不同地區人口的推算,然後由此計算這些人口需要多少土地才可維持,但該模型僅以 500 年前人類已務農多年的時間摸擬人類對地球的影響。

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最終團隊發現,自狩獵部落在 10,000-3,000 年前開始逐步減少,越來越多人砍伐森林務農、放牧牲畜維生,而到公元前 1000 年全球各大洲 146 個團隊劃分的區域都已有農業活動,並每年都有產出農作物。團隊估計,雖然規模較現代小,但這種古人類生活習慣改變趨勢足已影響全球氣候。

在伴隨研究刊出的評論中,英國普利茅斯大學考古學系榮休教授 Neil Roberts 指,研究的發現顯示人類對地球地質留下痕跡的時間比想象中更早,換言之公元前 1000 年,地球已進入人類世 (Anthropocene) 。

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2016 年,「人類世工作組 (Anthropocene Working Group, AWG)」向負責監督及考慮地質時期的國際地層委員會 (ICS) 提交建議,指人類世應由 1950 年代中已開始,當時人類耗用化石燃料造成更多的污染、第二次世界大戰將放射性原素散播,而原子彈遺下的輻射物更視為最清晰的「黄金指標」,在地質中留下數以萬年計的記號。

AWG 主席 Jan Zalasiewicz 接受《科學》訪問時指,雖然研究對顯示人類早已影響地球有用處,但並無帶出新的資訊。他強調,要人類世成為一個正式地質時期,必需在地層中找到明顯分層差異

來源:
Science, Ancient farmers irreversibly altered Earth’s face by 3000 years ago, 30 August 2019

報告:
Stephens, L., Fuller, D., Boivin, N. & et al. (2019). Archaeological assessment reveals Earth’s early transformation through land use. Science 30 Aug 2019: Vol. 365, Issue 6456, pp. 897-902. DOI: 10.1126/science.aax1192

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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