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垃圾堆揭拜占庭比想像早衰落 六世紀中期已失以色列城市

2019/3/26 — 14:10

被發現的種子
Credit: Guy Bar-Oz

被發現的種子
Credit: Guy Bar-Oz

哈魯札 (Elusa) 是拜占庭帝國其中一個最邊疆城市,位於現今以色列內蓋夫沙漠。最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS)》的研究,從當地的垃圾堆發現,該城市早在六世紀中期已被廢棄,顯示當時拜占庭可能已開始衰落,對較邊緣城市失去控制能力,時間比此前估計的早一百年。

以色列海法大學考古學教授 Guy Bar-Oz 領導團隊,首度分析哈魯札的垃圾堆,以了解當地人口多年來的變化。 Bar-Oz 指,垃圾堆不似建築會被破壞,往往不斷累積,連續記錄人類日常活動,他更稱之為「金礦」,對歷史考古研究相當重要。

團隊於當地的多個垃圾堆發現大量陶瓷碎片、種子、橄欖核、燒過的木炭,更有一些來自紅海及尼羅河附近的高級食品。經放射碳鑑定後,這批垃圾累積了近 150 年,但突然在 6 世紀中期不再增加。團隊相信這是與當地基建失效有關,而基建失效會直接致令城市崩塌人口流失。

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在六世紀中期,查士丁尼大帝正在歐洲、非洲與亞洲開疆闢土,亦收復了許多失地,有稱是拜占庭相對較穩定的時期。不過,同一時期北半球經歷「晚古典時代小冰期 (Late Antique Little Ice Age) 」這種氣候變化,亦曾出現查士丁尼大瘟疫,有超過一千萬人被疫症殺死,因此史學家相信當時的拜占庭經濟實際上曾陷入困境,而且連年征戰也令國庫虛耗。

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來源:
Live Science, Ancient Garbage Heaps Show Fading Byzantine Empire Was 'Plagued' By Disease and Climate Change, 25 March 2019

報告:
Bar-Oz, G., Weissbrod, L., Erickson-Gini, T., Tepper, Y. (2019). Ancient trash mounds unravel urban collapse a century before the end of Byzantine hegemony in the southern Levant. PNAS published ahead of print March 25, 2019. doi: 10.1073/pnas.1900233116

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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