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埃塞俄比亞逾 4,000 米高山區發現 4.5 萬年前人類聚居地 或斷續居住數千年

2019/8/13 — 12:56

高山低氧環境、難以預測的天氣,都難以令人適應與居住。因此,古人類學家一直相信在人類歷史後期,現代智人才進佔如超過海拔 4,000 米的阿爾卑斯山等高山山區。

上周刊於《科學》的研究則推翻類似說法,並發現埃塞俄比亞南部貝爾山山區早在 4.5-2.9 萬年前的舊石器時代晚期已有人類居住,居住時間更可能長達數千年,史前人類的適應力可能比我們想像的高得多。團隊又相信當時的人依靠末次冰期步向完結時高山融出的冰水,與捕獵附近的動物生活。

該個由德國科隆大學考古學家 Götz Ossendorf 領導的聯合團隊,於山區中一個稱為 Fincha Habera 的岩石掩蔽處附近找到大量文物,當中包括石器、陶器碎片、包括囓齒動物、鼹鼠的骨頭、鴕鳥蛋碎片、鬣狗糞便以及一粒玻璃珠,另外研究團隊亦發現大量疑似人類糞便的化石。而這些發現亦引導團隊在附近找到 5 個採黑曜石的位置。

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圖 A 為黑曜石石器素描;圖 B 為鬣狗糞便,當中含囓齒動物骨頭碎片;圖 C 為鴕鳥蛋碎片;圖 D 為牛科動物趾骨;圖 E 為被燒過鼹鼠左下顎骨
Credit: Ossendorf, G. & et al. (2019).

圖 A 為黑曜石石器素描;圖 B 為鬣狗糞便,當中含囓齒動物骨頭碎片;圖 C 為鴕鳥蛋碎片;圖 D 為牛科動物趾骨;圖 E 為被燒過鼹鼠左下顎骨
Credit: Ossendorf, G. & et al. (2019).

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根據密集的考古發現、火的使用,以及大量以當地岩石製造的石器,團隊相信人類在當地斷續生活超過數千年。經放射碳鑑年後,這批文物均有 4.7-3.1 萬年歷史,當時正值末次冰期尾聲,氣溫逐漸回算可能為當地人類提供融冰水。團隊又在 Fincha Habera 附近發現一些甲蟲化石,這些甲蟲均需在潮濕地區才可生活,佐證當時山區有穩定的水源。

團隊又指,末次冰期即將完結的時期並非 Fincha Habera 唯一一段有人居住的時期。根據泥土樣本,人類可能在 1 萬年前重新進佔貝爾山山區,而牛科動物的骨頭亦顯示當時人類可能已學懂放牧牛隻。

不過,是次發並非人類最古老高山聚居地的發現。去年,曾有團隊在海拔 4,600 米高的青藏高原尼阿底 (Nwya Devu) 發現大量 4-3 萬年歷史的石器,本年五月《自然》的研究也顯示,青藏高原較低位置在 16 萬年前已有丹尼索瓦人 (Denisovan) 出現

來源:
Science Alert, Oldest Known High-Altitude Human Settlement Has Been Discovered in Ethiopia, 12 August 2019

報告:
Ossendorf, G., Groos, A.R., Brom, T., Tekelemariam, M.G. & et al. (2019). Middle Stone Age foragers resided in high elevations of the glaciated Bale Mountains, Ethiopia. Science  09 Aug 2019: Vol. 365, Issue 6453, pp. 583-587. DOI: 10.1126/science.aaw8942

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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