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執迷不悔

2018/7/19 — 18:03

網絡圖片

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回想以前,總會找到自己曾經傻傻的執意著要做一件事的回憶,不禁問自己:「為甚麼我當時會這般執迷不悟?」

就算明知這個選擇並非最好,但因為已投資了金錢及時間而不放棄,繼續忠於自己選擇的行為,就稱作 sunk cost fallacy 。以往被認為只出現在人類這種思想複雜的動物之中,近日就有研究從一個餵飼老鼠的實驗中,發現原來老鼠都會有相同行為;投資得越多時間,就越不想放棄,於是不放棄又令時間浪費得更多。

"Sunk cost fallacy" 這個心理現象,導致人明知時間已經被虛耗,又知道放棄才是最好的決擇時,還痴痴的等下去!例如,當你投資了越多時間落一段感情,你就越難放手,就算明知這段感情不能開花結果,都義無反顧;原來,這並不是一種傻的表現,反而是人的本能直覺 (instinct)。

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幸好,同一個研究團隊發現,老鼠雖有 "sunk cost fallacy" 行為,但都有避免後悔的本能,於是在痴痴的傻等幾次,而又沒有好結果後,老鼠就會學懂了在行動前計劃好,審視究竟值不值得再投資時間予下一個行動,從而避免感到後悔。

其實,人亦然。雖然曾經執迷不悟,但當經歷過痛苦過程,而悔恨當初自己的決定時,就自然學會在下一次中,避開令自己後悔的決定。這也許是人成長的一個過程,年少時總會是橫衝直撞,先行動都不怕損手爛腳,但年紀漸漸長大,經歷滄海桑田,知道後悔莫及的滋味後,就會成為老人精 (old seafood) ,行步路都算過度過才會安心。

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所以執迷不悟,但事後懂得後悔都還可以挽救,傻事做完都只是成長烙印,反而有助人避免重複犯錯;千萬不要被老鼠都比下去,有如天后王菲的《執迷不悔》,執迷過後還不懂後悔,那就真是旁人出手,也難救了!

筆者,也許現在都是在執迷不悔吧!明知寫文未必有太多人讀文,但都已經用了那麼多時間去寫文章和經營專頁,還是繼續沉醉於 sunk cost fallacy ,做一個中年科學老豆專業(頁)管理員吧!

參考資料︰

Sweis, B.M., Thomas, M.J., & Redish, A.D. (2018). Mice learn to avoid regret. PLOS, Published Online. DOI: 10.1371/journal.pbio.2005853
與筆者不同年代的人,未必聽過《執迷不悔》,自己聽下 Youtube,很好聽的

原刊於作者 Facebook 專頁

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