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基因排序研究新發現:蜜蜂體內 27 種前所未見病毒

2018/6/25 — 13:28

圖片來源:National Geographic 片段截圖

圖片來源:National Geographic 片段截圖

研究人員從蜜蜂身上發現 27 種前所未見的病毒,此發現或助科學家制定更有效策略對抗致病源擴散。

蜜蜂對於生態健康發展極為重要。當蜜蜂從不同植物處採集花蜜時,身上會黏上花粉,並將其傳播到其他植物身上。此過程讓有花植物生長出果實,為不同動物和人類提供重要食物來源。然而,近年研究已發現蜜蜂數量有下降趨勢,而病毒是成因之一。

研究人員為找出蜜蜂體內存在的病毒蹤跡,他們從來自全球各地,一共 12 個蜜蜂物種中收集了一系列 DNA 及 RNA 樣本。這類 DNA 及 RNA 是讓身體合成蛋白質的重要「藍本」。

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要確認牠們體內存有甚麼病毒,研究人員就利用了新基因排序技術,將蜜蜂體內病毒排序。比起以往技術,這個新方法能在無需知道樣本有甚麼病毒的情況下,將樣本中各種病毒基因序列。利用此方法,他們成功發現 27 種來自 6 個科 (family) 的新病毒。

在 27 個新發現病毒當中,研究人員發現其中一種病毒與另一種能感染植物的病毒相似。有份參與研究的昆蟲學教授 Christina Grozinger 指出,這可能反映病毒是由植物傳染到蜜蜂,並經此傳播到其他植物之上,或對農作物及其他植物帶來健康風險。不過,發現此病毒也非代表情況嚴重,因為現時尚未有足夠研究了解該病毒是否真的感染了蜜蜂,還是只是剛好被蜜蜂吃下,而非感染。

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另外,除了 27 種新病毒外,他們亦發現數種蜜蜂發現幾種相同病毒,反映這類病毒有能力在不同族群和物種間傳播。

今次研究將有助科學家了解現時蜜蜂病毒分佈和種類。更重要是他們提出的新方法,將幫助未來研究從全球蜜蜂中,找出更多未知的新型病毒。 

來源:
Phys.org, Scientists find evidence of 27 new viruses in bees, 20 June 2018 

報告:
Galbraith, D.A., Fuller, Z.L., Ray, A.M., Brockmann, A., Frazier, M., Gikungu, M.W., ... & Grozinger, C.M. (2018). Investigating the viral ecology of global bee communities with high-throughput metagenomics. Scientific Reports, 8. DOI: 10.1038/s41598-018-27164-z

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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