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基於知識優越感的反宗教態度

2015/3/18 — 13:17

Alvin Plantinga,圖片來源: Wikipedia

Alvin Plantinga,圖片來源: Wikipedia

對我有點認識的朋友都知道,我年青時曾經是基督徒,而且是基要派的;也知道我現在的立場是反宗教,寫文章批評某些宗教信念和教徒行為時下筆辛辣、毫不留情。然而,他們未必知道的,是我不會一竹篙打盡所有宗教 --- 對不同的宗教我會有不同的看法;當然,有些宗教我根本認識不深,不會隨便批評。我最痛恨的、批評得最狠的,只是那些力圖將自己的宗教觀念和價值(例如反演化論和反同性戀)強加於別人身上的個別教徒和宗教團體。

雖然我不會一竹篙打盡所有宗教,也同意宗教有其正面的功用,更明白一些人的確需要宗教的慰藉,可是,我相信如果這個世界沒有宗教,整體而言會美好一點(甚至美好得多)。這不只是我的一個信念,而是我經過長時間觀察和思考所得出的結論;不過,若要論証,恐怕要寫一篇至少數千字的長文了。以後有興致時也許會寫這樣的一篇文章,今天我想多講幾句的,反而是一種我非常不認同的反宗教態度。

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我稱這種態度為「基於知識優越感的反宗教態度」。有這種反宗教態度的人,往往高舉「科學至上」旗幟,因為自己的科學知識而有一種優越感,並以為自己是由於擁有科學知識而反對宗教,認為宗教信徒只是無知或愚蠢(或兩者皆是)才相信宗教。這種人從科學知識得到優越感,並透過反宗教進一步加強這種優越感,而這加強了的知識優越感又令他們更熱衷於反對宗教。他們的反宗教態度,最後便可能淪為一種獨斷論(dogmatism),跟他們取笑的宗教獨斷論只是五十步笑百步。

事實上,不少宗教信徒既非無知,也不愚蠢,有些甚至是頂尖的科學家、數學家、哲學家、或其他學科的學者。他們之所以有宗教信仰,是由於各種因素,不能一概而論,沒有一個簡單的解釋;他們的宗教信念即使是錯的,也不表示他們是無知或愚蠢。

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我不知道有多少反宗教的人有這種基於知識優越感的反宗教態度,但我至少領教過一位。這位仁兄一向擺出「科學至上」的姿態,有一次我跟他談到宗教,提到 Alvin Plantingamodal ontological argument;我說這論證相當有趣和精密,值得思考一下,誰知這位仁兄連約略知道這論證內容的興趣也沒有,立刻嗤之以鼻,然後「聲大大」說 ontological argument 是十分可笑的論證。姑不論傳統的 ontological argument 是否可笑,我可以肯定地說,Plantinga 的 modal 版本即使仍然是無效的論證,卻一點也不可笑。這位仁兄表現出的,已近乎是獨斷論;另一方面, Plantinga 的學識和思考力,以我的判斷,比他高出不可以道里計。因此,雖然我也是反宗教的,也不同意 Plantinga 的立場,但我覺得可笑的,是這位有科學知識優越感的仁兄,而不是 Plantinga。

連結:魚之樂

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