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墨西哥水底洞穴發現史前短面熊等多種動物 證中美洲曾擁高生物多樣性

2019/5/3 — 12:13

在超過一萬年前的末次冰期,南北美洲曾有陸橋容許史前人類通過遷徙,但中間也有大量猛獸,要安然通過並不容易。

最新刊於 Biology Letters 的研究指,在墨西哥尤卡坦東岸的水底洞穴除了發現了包括古代樹懶、貘、美洲獅、劍齒虎與嵌齒象等動物,其中更有首度於中美洲發現的似狼野狗 Protocyon troglodytes 以及史上體型最大的細齒巨熊 Arctotherium wingei ;另外,團隊亦曾在 2007 年於該洞穴系統發現 2 具人類骸骨,其中一具證實屬 1.3 萬年前的少女

Credit: Roberto Chavez-Arce

Credit: Roberto Chavez-Arce

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團隊於報告形容這個地下世界將化石良好地保存,是個天然時間囊。該洞穴被稱為 Hoyo Negro ,在西班牙語中有黑洞的意思,因為在數以萬年來,該洞都是個陷阱造成的墓地——很多動物都不小心跌入這個 60 米深致命洞穴,而隨著冰川融化注入大量融冰水,牠們的骸骨永久地被保存下來。

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Credit: Roberto Chavez-Arce

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美墨專家已在該洞搜集骸骨逾 12 年,是次發現的 P. troglodytesA. wingei 骸骨在早年已記錄,只是一直被錯誤分類。發現令人意外之處是學界只曾在超過 2,000 公里外的南美洲發現過該兩個品種,其中 A. wingei 的碎片更只在南美洲某幾個地點曾出現。

Credit: Schubert, B.W. & et al. (2019).

Credit: Schubert, B.W. & et al. (2019).

團隊推測,在多次的南北美洲遷徙事件中,這兩種捕獵者可能短暫停留該地。另一個可能性是,在長久遷至南方後,這兩種猛獸在 3.5-1.2 萬年前的末次冰期期間或之後重新遷回北方。牠們的蹤跡與當地發現不同品種樹懶,顯示中美洲生態歷史更為複雜。報告又指,更新世末次冰期造成的地貌和生態變化支持了一系列物種交換棲息地行為,這些物種包括 A. wingei P. troglodytes 與現代智人。

 

 

來源:
Science Alert, Bones of Giant Ice Age Bear And Ancient Humans Discovered in Underwater Mexican Cave, 3 May 2019

報告:
Schubert, B.W., Chatters, J.C., Arroyo-Cabrales, J. & et al. (2019). Yucatán carnivorans shed light on the Great American Biotic Interchange. Biology Letters published 1 May 2019. doi: 10.1098/rsbl.2019.0148

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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