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墨西哥海底發現美洲土著先人

2014/5/22 — 10:29

時為 14,000 年前的更生世冰期 (Pleistocene ice age) ,來自亞洲的史前人類經西伯利亞跨越白令陸橋 (Bering land bridge) 分批遷徙到美洲。後來,他們在這片土地紮根,慢慢繁衍出遊牧各地的美洲土著。經過漫長發展,他們建立多個古文明帝國:瑪雅印加阿茲特克⋯⋯當初的古美洲土著倒底是什麼樣子,有著什麼文化,現代人一直不知道,除了是年代已久,更因為他們過著遊牧的生活,從不建墓。

2007 年,美國古生物學家 James Chatters 的團隊於墨西哥尤卡坦半島 (Yucatan Peninsula)的雨林水中沉洞 (sinkhole) ,發現一具女性骸骨,經過幾年的鑑定,証實是史前美洲土著祖先,並以希臘神話的淡水仙女 (naiads) 命名為 Naia 。

據 Naia 的牙齒與骨骼發展推斷,她大概 15 至 16 歲,約 1.5 米高,有著早期美洲人的臉窄、眼距闊、前額突出等特徵; Naia 身邊有 26 種包括劍齒虎等的大型哺乳類動物屍骸,絕大部份都在 1.3 萬年前絕種,同時從其斷開的盆骨估計,她與這些動物一樣,失足跌進原本 30 米高的沉洞而死。隨著冰川融化,海平面上升,洞穴因此被淹没。

Naia 所在的 Hoyo Negro ,在西班牙語中意思為「黑洞」,其身處的位置離最近的沉洞出口約 600 米,難以打撈並安全保存整副屍骸,故此 James 的團隊潛水進入,將 Naia 的頭骨放在轉動的三腳架上,每二十度拍攝一張相片,將之製成 3D 圖作研究。

他們亦分析了 Naia 的 2 枚牙齒、肋骨以及骨上的礦物,相信 Naia 有 1.2 至 1.3 萬年歷史。而從其牙齒取得的線粒體 DNA 雖與現代美洲土著有共通之處,但其頭顱骨的不同,証明現代美洲土著並不止有一組祖先。不過,這並不代表他們不是西伯利亞來的後裔。

來源:
Discovery of Mexican Skeleton Connects Siberian Ancestors to Native Americans - Scientific American, 15 May 2014

延伸閱讀:
Chatters, J.C., Kennett, D.J., Asmerom, Y. & et al. (2014). Late Pleistocene Human Skeleton and mtDNA Link Paleoamericans and Modern Native Americans. Science 16 May 2014: Vol. 344 (6185) pp. 750-754. DOI: 10.1126/science.1252619

-ac

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