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墨西哥發現瑪雅祭祀地洞 千年未受人影響、有大量陶瓷香爐

2019/3/7 — 17:06

Credit: INAH

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位於墨西哥尤卡坦半島的城市奇琴伊察 (Chichén Itzá) 由瑪雅人所建,這個古城連同城內的卡斯蒂略金字塔 (El Castillo) 都是世界新七大奇蹟之一。過去,也有無數學者到當地進行考古工作。不過,沒有當地居民的幫助,有些遺址可能永遠消失於現代人眼前。

位於卡斯蒂略金字塔以東 2.7 公里外的 Balamkú 洞穴,正是得到當地居民指示,才得以被找到。 Balamkú 是當地的美洲豹神,但瑪雅人會於該洞穴放置祭品,供奉阿茲特克雨神特拉洛克 (Tláloc) 。

早在 50 年前,當地居民已發現洞穴,當時他們通知了考古學家 Víctor Segovia Pinto 到場檢查。經 Pinto 考察後,他決定下令封存洞穴禁止任何人進入,並發表了簡單報告,但洞穴此後很快就被大眾遺忘。

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去年,當地居民向考古學家 Guillermo de Anda 重提舊事,後者決定到該洞穴進行較深入調查。為尊重當地習俗,團隊先進行 6 個小時淨化儀式才進入該洞穴系統。

團隊暫時在系統中的七個淺窄穴室發現 155 件陶瓷香爐文物,其中一些有特拉洛克的面孔,其他則有被瑪確人視為神聖的爪哇木棉樹 (ceiba) 標記。相比之下,附近的 Balankanché 洞穴在 1959 年出土時僅發現約 70 件類似文物。團隊並無計劃帶走該些文物。

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考古學家 Guillermo de Anda 的團隊隸屬「大瑪雅含水層計劃 (Great Maya Aquifer Project)」,該計劃的學者一直努力研究尤卡坦半島地底的洞穴系統。去年 de Anda 的團隊發現當地的兩個巨型水底洞穴系統實際是相連的,系統全長約 348 公里亦是全球最大的水底洞穴

當年 Pinto 決定不從洞穴拿走文物純粹考古學界的運氣,而洞穴保留多年的原始狀態,可令研究團隊有機會研究瑪雅文明與其他中美洲文化之間,到底有多少文化交流,又或者可更了解奇琴伊察沒落前的瑪雅人生活。團隊將會使用 3D 繪圖,以及其他最新技術,協助未來洞穴的研究。de Anda 在發佈會中指, Balamkú 的發現可能改寫奇琴伊察的歷史。

而這亦不是當地近來唯一發現。考古學家曾假設,很多當地遺址建築都是建立於天然井 (cenote) 或地底湖之上。幾年前,有學者就發現卡斯蒂略金字塔正正建於天然井之上,並一直尋找通往該地下水源的通道。

來源:
Smithsonian, Cave Full of Untouched Maya Artifacts Found at Chichén Itzá, 6 March 2019
National Geographic, Maya ritual cave ‘untouched’ for 1,000 years stuns archaeologists, 4 March 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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