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小頭症:蚊傳 Zika 病毒引恐慌

2016/1/19 — 17:34

埃及斑蚊 / Wikimedia

埃及斑蚊 / Wikimedia

編按:20/1 8:00 am 修定 Microcephaly 中文譯名為「小頭症」,原來譯名引自香港政府文件,現改用世界衛生組織譯名。

美國在上周五 (15.1) 在夏威夷發現首宗疑似由 Zika 病毒引起的小頭症個案,令當地不少準父母聞風喪膽,恐防病情影響下一代。

夏威夷衛生部門證實在該名出現小頭畸形的嬰兒身上發現到 Zika 病毒。當局指其母親在去年五月曾經在巴西生活,或曾在懷孕初期被蚊咬而感染到寨卡病毒。

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Zika 病毒 (茲卡或寨卡)源來自非洲和亞洲,於 1947 年首次在烏干達寨卡樹林的馬騮身上發現。直至去年 5 月巴西爆發前, Zika 病毒都未曾在西半球蔓延的情況。 Zika 病毒與登革熱、黃熱病以及西尼羅河病症類近,都是透過埃及斑蚊 (Aedes) 傳播。這種病症一般不會對成人帶來嚴重的病徵, 80% 的患者都不會有任何徵狀,其餘的可能會出發燒、出紅疹或者是紅眼症徵狀,但甚少有案例需要入院。

雖然 Zika 病毒對成人不會有大影響,但病毒對胎兒的潛在風險則令人相當擔憂。近月就有傳 Zika 病毒可能會引致嬰兒出現小頭症 (Microcephaly) ,即嬰兒出生時頭骨比正常少,以及大腦發展不健全的情況。儘管巴西當局紀錄得超過 3,500 宗疑似由 Zika 病毒引起的小頭情況,但現時由於疫症出現時呈報個案會上升,加上科學家仍未有足夠臨床證據或者實驗支持,所以至今還未能肯定小頭症是 Zika 病毒感染所致。

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到目前為止還未有疫苗對抗 Zika 病毒,唯一保護自己的方法,就只能盡量避免蚊咬。到高危地區旅遊的人士要盡量留在室內有蚊帳或者空調的地方,一旦需要外出就要噴上蚊怕水,減少蚊叮機會。而美國疾控局亦在同在發現疑似案例的同一日,建議孕婦推遲到任何有 Zika 病毒出現的國家或地區的行程,以保障自己以及胎兒安全。現時有 Zika 病毒出現的國家或地區包括:巴西、哥倫比亞、厄瓜多爾、薩爾瓦多、法屬圭亞那、危地馬拉、圭亞那、海地、洪都拉斯、馬提尼克、墨西哥、巴拿馬、巴拉圭、聖馬丁島、蘇利南、委內瑞拉和波多黎各。

原文:

New York Times, Hawaii Baby With Brain Damage Is First U.S. Case Tied to Zika Virus, 16 January 2016

文/eh

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