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夏至撞正滿月 罕有現象 2062 年再現

2016/6/21 — 17:14

abc7.com片段截圖

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踏入夏至,今日是北半球日照最長的一日,在英國同場加映還有今早已過去的「士多啤梨月亮」。今年香港夏至的時間是 6 月 21 日上午 6 時 34 分。

甚麼是夏至?

地球一年以四季區分,以農曆曆法而言,即 4 個節氣,即春分、夏至、秋分和冬至。其中,夏至是指日影最短的時間,也是夏季已過去一半的意思。地球在公轉時一般會維持約 23.5 度的自轉軸傾;當北半球踏入夏至時,大陽光就會垂直射在北回歸線,亦即是北緯 23.5 度。在夏至後,陽光直射的位置會慢慢偏南移。此後太陽的高度將日漸降低,影子也會拉長。 

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巨石陣示意圖 /NASA

巨石陣示意圖 /NASA

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夏至對於古代不同文明都有重要意義。在古代中國的周朝起,夏至當日會舉行隆重的祭祀儀式,並祈求風調雨順。而古代英國也相當重視夏至,也即是 Summer Solstice 的來臨。有考古學家估計 5, 000 年前建成的巨石陣,也和夏至等節氣有莫大關係。在夏至當日,日出時陽光剛好超過巨石陣鞋跟石,照射在石壇正中。時至今日,雖然巨石陣再沒有古代儀式,但每日夏至都會吸引到大量遊客到訪,希望可見證到這有趣現象。據《BBC》報道,今年就吸引了近 12,000 人到場參觀,比去年的 23,000 人少

士多啤梨月亮

今年夏至最特別的地方,是剛好碰上了稱為士多啤梨月亮的滿月。這是自 1967 年以來,在英國時區中,夏至和滿月現象屬於同一日出現。「士多啤梨月亮 (Strawbery Moon)」的稱號源自北美原住民,因為六月正值士多啤梨收成期,所以六月出現的滿月均以命名;而歐洲等沒有士多啤梨的地方,也起了不少有詩意的名字,包括「收割月 (Harvest moon)」或「玫瑰月 (Rose Moon)」。

無影日

雖然大家可能已錯過了今年夏至的滿月,但還有機會觀察到另一個有報天文現象。 7 月 11 或 12 日正午時份將可以觀察到夏至引起的無影日。香港位處於緯度 22.3 度,所以在夏至前後 18 日就會出現影子短暫消失的現象。當日把物品垂直放在地面時,將不會見到影子出現。

滿月和夏至同時碰上的機會十分罕有,錯過了今早的機會,下次兩者同時出現就要等到 2062 年 6 月 21 日,即 46 年後才再見。雖然月缺周期已開始,(月出時間為晚上 7 時 48 分),但大家都不妨仰望天空,感受一下充滿詩意的盛夏。 

Stonehenge Stone Circle / flickr

Stonehenge Stone Circle / flickr

原文:

Vox, The summer solstice is Monday: a short guide to the longest day of the year, 20 June 2016

文/eh

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