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多做運動減腦退化症風險

2019/2/11 — 17:36

網絡圖片

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多做運動身體好是恆久不變的大道理。最新刊於《自然:醫學》的研究更發現,運動時產生的一種荷爾蒙,可降低患上腦退化症風險。

以往已有不少研究指出運動可改善記憶力,甚至減低患上腦退化症的風險。然而,研究人員一直都未知當中機制。有運動科學研究人員在數年前發現人類在運動時,會釋出一種名為鳶尾素 (irisin) 的荷爾蒙。初期研究顯示這種荷爾蒙跟身體能量的新陳代謝有關。後來有研究更顯示,鳶尾素可幫助專責記憶及學習的腦部海馬體神經元發展。

此研究引起哥倫比亞大學醫學院研究人員 Ottavio Arancio 注意,並認為鳶尾素可解釋為甚麼運動能改善記憶和減低腦退化風險的機制。在是次研究, Arancio 研究團隊希望可找出鳶尾素跟腦退化症的關係。透過分析大量腦部組織樣本,研究人員發現腦退化患者海馬體的鳶尾素水平較低。

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為進一步了解鳶尾素對身體的影響,研究人員轉而在小鼠測試這種荷爾蒙的影響。他們發現鳶尾素可保護小鼠腦部神經突觸 (synapses) 及記憶力。不過,當研究人員減低鳶尾素功能後,神經突觸和記憶力都轉弱。相反,當大量增加小鼠鳶尾素水平後,牠們的腦部健康則大幅改善。

然後,研究人員再轉而研究運動對鳶尾素釋出,和腦部健康的影響。在其中一項實驗中,研究人員將一種引致腦部組織纏結的 β 澱粉樣蛋白 (Beta Amyloid) 注入小鼠腦部中。這些小鼠理應該出現與腦退化症類近的症狀。不過研究人員卻發現,如果小鼠在五星期期間每日都有游水的話,牠們就沒有出現腦退化症狀。相反,研究人員在同一實驗中,給予另一組小鼠閉阻鳶尾素功能的藥物後,即使小鼠有做運動,牠們的記憶力則與沒有做運動、且被注入 β 澱粉樣蛋白的小鼠相近。

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此些發現均反映運動釋出的鳶尾素,有機會可減低腦退化症風險。 Arancio 建議所有人均應保持做運動習慣,改善腦部,以至整體健康水平。團隊亦開始研發新藥物,希望可幫助因健康因素而無法做運動的病人,增加鳶尾素水平,由此減低患病機會,甚至幫助控制腦退化病情。 

來源:
MedicalXpress, How exercise may protect against Alzheimer's, 9 February 2019

報告:
Lourenco, M.V., Frozza, R.L., de Freitas., G.B. & et al. (2019). Exercise-linked FNDC5/irisin rescues synaptic plasticity and memory defects in Alzheimer’s models. Nature Medicine, 25, 165–17. DOI: 10.1038/s41591-018-0275-4

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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