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大型死亡風險研究:職業美式足球員心臟病致死機會較棒球員高

2019/5/27 — 16:17

不同運動的死亡風險會不會有差別?最新刊於《美國醫學會雜誌 Network Open》的報告就指出,美式足球員死亡風險比棒球員高,但仍未能確認兩者因果關係。

過往研究大多顯示,美式足球員比一般美國成年男性包括心臟的整體健康較好。然而,由於前者明顯健康較佳,有流行病學家懷疑此類比較有機會隱藏了美式足球員的疾病隱憂。比起其他運動員,美式足球員所承受的衝撞較多,也更容易受傷。一般或會以為他們更易因腦神經疾病死亡,特別廣為人知的慢性腦創傷症 (Chronic Traumatic Encephalopahty, CTE) 。

要真正了解足球運動生涯對運動員的影響,較可靠的做法是與健康水平同樣較佳的其他運動員比較。哈佛大學陳曾熙公共衛生學院 (Harvard T.H. Chan School of Public Health) 的團隊比較了 3,419 位美式足球員及 2,708 位職業棒球員在 1979–2013 年期間的健康狀況,所有運動員均在 1958–1988 年期間,在至少 5 季作賽。

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研究人員分析數據後發現,美式足球員患心臟疾病死亡率較棒球員高 2.4 倍,而腦部疾病死亡率更高達 3 倍。不僅死亡風險較高,美式足球員的平均死亡年齡也較早。團隊發現,數據中 517 位已故美式足球員的平均年齡為 59.6 歲,但 431 位已故棒球員平均死亡年齡則為 66.7 歲。其中 417 位已故美式足球員的死因更是心臟疾病;相反,腦部疾病致死的只有 39 位。對比之下,棒球員有 225 位是因心臟疾病致死, 16 位死於腦神經疾病。

有份參與研究的神經生物學家及流行病學家 Marc Weisskopf 認為,今次發現顯示美式足球運動可能對心臟健康有未知影響,反映不能將注意力過度集中於他們患神經疾病的風險。過往研究曾顯示,美式足球員雖然比一般人有較低心臟健康風險,但球員不同位置的風險卻各有不同。該份 2018 年的研究發現,需要較多體力的護鋒及防守球員,比以速度取勝的其他位置足球員更高心臟疾病風險。另外,身高體重指數 (Body Mass Index) 較高的球員也比較瘦球員有較大機會死於心臟病。

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不過,研究人員也強調,今次發現未有比較不同位置對球員健康的影響,而且未有排除運動員本身基因、家族病歷,以及吸煙習慣等環境風險對患病機會的影響。此外,伴隨今次研究報告的一份評論亦指,現時美式足球規矩已較 60–80 年代安全,而「相關不等於因果」,報告未能直接確認美式足球會直接導致高死亡率。換言之,仍有機會是其他未有考慮到的因素引起。要找出真正原因,包括會否是體形因素影響,相信仍需更多研究進一步了解。

來源:
Science, Former football pros die at a faster rate than baseball veterans—and the reasons are surprising, 24 May 2019

報告:
Nguyen, V, T., Zafonte, R.D., Chen, J.T., Kponee-Shovein, K.Z. & et al. (2019). Mortality Among Professional American-Style Football Players and Professional American Baseball Players. JAMA Network Open, 2, 5. DOI: 10.1001/jamanetworkopen.2019.4223

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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