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大英博物館重檢百年前出土史前埃及木乃伊 發現世上最早圖案紋身

2018/3/5 — 12:22

Credit: Friedman, R. & et al. (2018).

Credit: Friedman, R. & et al. (2018).

藏於大英博物館超過一百年的兩具史前埃及木乃伊,被發現有多個紋身。不單推翻當時只有女人才會紋身的說法,亦是已知最早非洲以至全世界的圖案紋身。研究已刊於 Journal of Archaeological Science

該兩具一男一女木乃伊屬六具基波林木乃伊館藏之二,該批木乃伊於 1900 年在近樂蜀的上埃及南部地區發現,並以地名基波林 (Gebelein) 命名,相信有 5,369-5035 年歷史。在 2012 年的檢驗估計,男木乃伊年約 18-21 歲,因從後刺傷致死;其保存狀態良好,頭皮仍有一少簇薑色頭髮。而其臂部有一黑色「污蹟」一直未有人研究過,直至大英博物館體質人類學館長 Daniel Antoine 展開重新研究館藏計劃。

基波林男木乃伊臂上紋身
Friedman, R. & et al. (2018).

基波林男木乃伊臂上紋身
Friedman, R. & et al. (2018).

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團隊利用紅外線拍攝技術,發現該具男木乃伊的黑色「污蹟」其實是蠻羊與野公牛紋身,這兩種動物均通常出現於史前埃及藝術品之中,相信是有地位高及性能力強的象徵。至於女木乃伊則在肩上有 4 個 S 字型、腹部一 L 字型的紋身。因為當時還未出現古埃及象形文字,團隊暫時未知女人的紋身有什麼實際意思,只能從其他同期已出土文物推斷,估計她身上的紋身可能是儀式上跳舞以及所用樂器的描繪; Antonie 又猜測女人可能在當時擁有很高的的社會很高地位與以及宗教知識。

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基波林女木乃伊身
Credit: Friedman, R. & et al. (2018).

基波林女木乃伊身
Credit: Friedman, R. & et al. (2018).

基波林女木乃伊身上的 S 型及 L 型紋身
Credit: Friedman, R. & et al. (2018).

基波林女木乃伊身上的 S 型及 L 型紋身
Credit: Friedman, R. & et al. (2018).

而當時的紋身技術亦與現今相似:當時的埃及人會將煤灰等含碳物質,以針刺進真皮層。團隊指,在同區出土的銅製器具很大機會就是紋身所需的用品。這同時是首次發現史前埃及男性也有紋身,推翻當時只有女人才會紋身的說法,因為一直以來只有史前埃及女性雕塑有繪上紋身。發現亦將古埃及人紋身習慣推前超過 1,000 年。Antoine 指,隨著科技進步各大博物館應重新研究館藏,多了解此前一直被忽視的館藏文物細節。

此前已知最早的人類紋身是屬於阿爾卑斯山脈奧茨塔爾山 (Ötztal Alps) 冰川發現的冰人奧茨 (Ötzi) 。奧茨有超過 5,380 年歷史,絕大部份紋身都在腰背以及雙腳,相信(用來?)醫治其痛症。不過,冰人紋身只由線條組成,與新發現的埃及複雜圖案紋身不同。

來源:
CNN, Oldest 'tattoo art' discovered on ancient Egyptian mummies, 2 March 2018
National Geographic, Earliest Ancient Egyptian Tattoos Found on Mummies, 2 March 2018

報告:
Friedman, R., Antoine, D., Talamo, S. & et al. (2018). Natural mummies from Predynastic Egypt reveal the world's earliest figural tattoos. Journal of Archaeological Science available online 1 March 2018. doi: 10.1016/j.jas.2018.02.002

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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