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大西洋軟體動物生存法則:要夠懶!

2018/8/22 — 16:43

資料圖片,圖片來源: Wynand van Poortvliet ,Unsplash

資料圖片,圖片來源: Wynand van Poortvliet ,Unsplash

由細到大,老師父母都教你要勤力用功,才可於社會上立足、生存。不過,最新刊於《英國皇家學會報告 B》的研究卻發現,大西洋軟體動物各物種 500 萬年來要避免滅絕,卻必須比其他物種懶,以及有更廣泛的棲息地。

該研究由美國堪薩斯大學古生物學家 Luke Strotz 領導,團隊分析了由 500 萬年前的上新世 (Pliocene) 以及現存 299 個居於大西洋西部軟體動物物種的代謝率(即其每日消耗能量的速度),並發現有較高代謝率的軟體動物均在過去 500 萬年間滅絕,現存的後代都比牠們有較低能量需求。換言之有較高代謝率是物種更易滅絕的指標。團隊又發現,代謝率尤其對居於較特殊棲息地環境軟體生物能否存活有更明顯的影響。

另外,當團隊再分析不同大西洋生態社區的各個物種代謝率時,發現隨著時間推動,社區整體的代謝率都維持原有水平,並不會有重大改變,猶如有自我平衡機制。因為在一些物種被滅絕後,會有新物種演化,再加上原有物種數量增加,進佔這些已清空的棲息地,團隊原先估計生態社區整體代謝率有可能會有很大變化,但研究卻得出這令人意外的結果。

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有份參與研究的演化生物學家 Bruce Lieberman 在大學新聞稿中指出,長遠來看動物的最佳演化策略可能是變得更慢,因為這樣會減慢代謝率,而代謝率越低,物種就越有機會生存下去。他更笑言「最懶者生存 (survival of the laziest) 」或「慢者生存 (survival of the sluggish) 」,比「適者生存 (Survival for the fittest) 」是更好的比喻。

Strotz 強調在物種層面上,代謝率並非導致滅絕的唯一主因,一個物種滅絕是由多重原因引起。是次研究是為找出能預測物種滅絕機率的潛在因素,而結果顯示代謝率是其中一個重要指標,將有助預測哪些物種在人類造成的「第六次大滅絕」中消失。未來團隊會繼續研究其他動物的代謝率,確認代謝率是否與所有物種滅絕傾向有關。

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來源:
University of Kansas, New research suggests evolution might favor 'survival of the laziest', 21 August 2018

報告:
Strotz, L.C., Saupe, E.E., Kimmig, J. & Lieberman, B.S. (2018). Metabolic Rates, Climate and Macroevolution: A Case Study with Neogene Mollusks. Proceedings of the Royal Society B published online 22 August 2018. DOI: 10.1098/rspb.2018.1292

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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