立場新聞 Stand News

大麻非神藥

2018/10/23 — 11:16

圖片來源:Louis Hanse, Unsplash

圖片來源:Louis Hanse, Unsplash

不少人堅信大麻能醫百病,當中不少是政治名人。支持大麻入藥的人,總會將標杷藥物及大麻醫病成本相提並論,指大麻之所以被禁,是因為維護藥廠利益。

無疑癌症治療在任何國家都屬一筆高成本醫療支出,其中一個主因是藥物專利權。《The Atlantic》就曾報道,同一種白血病藥物,在美國收 7 萬美元,而在印度則收 2,500 美元 [1] 。價格差異這麼大,是因為印度並沒有被拜耳藥廠的專利權所限,讓其他副廠同樣可生產成份一樣的「通用藥物」。事實上,印度、中國,以及印尼等發展中國家分別都有不同政策,令藥廠不再獨大,並容許副廠生產價格較低的藥物。

當然,發展國家藥物專利權問題,並不能 justify 到政府對癌症病人沒有足夠保障的問題,而政府亦實應有相應政策支援病人醫藥支出。我不是經濟專家,這方面難以評論。

廣告

癌症藥物高昂,藥廠利益龐大是一回事。那大麻是否能醫治癌症呢?答案是:不知道,或者暫時沒有證據顯示有。一項美國國家科學院在 2017 年發表綜述研究報告就收集了近 10,000 份研究報告 [2] ,發現大麻的作用就僅限於控制長期痛症或痙攣症狀,或者減低癌症病人接受化療是的噁心感覺。

值得留意的是,近年都開始有研究顯示大麻部份成份可以緩減癌細胞惡化速度 [3] ,但研究人員亦同時提醒應該先小心了解人體大麻素 (endocannabinoid) 系統機制、藥物對免疫系統的影響,以及是否安全有效等。另外也要留意,雖然大麻成份有機會 「殺死癌細胞」,但如漫畫 xkcd 所畫:「So as a gun.(槍也可以。) [4] 」找出有效安全的治癌藥物,關鍵在於殺死癌細胞之餘,怎樣減低對其他健康細胞的影響。除此以外,朋友 Albert 也提醒,越來越多研究發現,常見於亞洲人的基因 AKT-1 ,加上常用大麻的話,會增加精神病風險 [5]。

廣告

If you’re being chased by a tiger, it may comfort you to believe it’s a rabbit. But it is a tiger and it’s going to eat you. —— 認知心理學家 Steven Pinker

然而,每一講到藥廠利益,大麻、自然療法、順勢療法就會群魔亂舞。沒錯,大麻可能會讓你的感覺好一點,但不代表可「藥」到病除。

更重要是,就算大麻中有成份可醫癌症,也不代表服用大麻製品,如大麻油、吸食大麻煙草可以醫癌。重點是要找出大麻中有用的成份,並加以利用。就像要有效治療瘧疾的其中一個方法,是從青蒿中提出青蒿素 [6] ,而非一整棵食用。又或者我們不會為了止痛而食樹皮,而是會提取相關成份,製成阿士匹靈使用 [7]

沒錯,藥廠製藥是有大量利益,但千萬不要大麻可以打破這個問題,更不要以為藥廠不能從大麻產品賺錢。藥廠要謀取暴利可謂「其實唔難」,關鍵仍是政府怎樣取得平衡:在鼓勵商人繼續投資研究之餘,又保障到小市民權益。

大麻研究在過往有沒有受「壓迫」?可能有。不過隨著越來越多國家開放大麻使用和研究,相信科學家可利用大麻成份研發更多有用藥物,讓病人多一點選擇。但現在,在未有足夠證據支持之前,還是不要以為大麻是甚麼靈丹妙藥好。

參考資料:
[1] The Atlantic, Why Chemotherapy That Costs $70,000 in the U.S. Costs $2,500 in India, 10 April 2013
[2] Nearly 100 Conclusions on the Health Effects of Marijuana and Cannabis-Derived Products Presented in New Report; One of the Most Comprehensive Studies of Recent Research on Health Effects of Recreational and Therapeutic Use of Cannabis and Cannabis-Derived Products / National Academies of Sciences, Engineering and Medicines
[3] Śledziński, P., Zeyland, J., Słomski, R., & Nowak, A. (2018). The current state and future perspectives of cannabinoids in cancer biology. Cancer medicine, 7(3), 765-775.
[4] Cell, xkcd
[5] Di Forti, M., Iyegbe, C., Sallis, H., Kolliakou, A., Falcone, M. A., Paparelli, A., ... & Handley, R. (2012). Confirmation that the AKT1 (rs2494732) genotype influences the risk of psychosis in cannabis users. Biological psychiatry, 72(10), 811-816.
[6] 《中國學者屠呦呦聯同美日專家獲諾貝爾醫學獎》/立場新聞
[7] CNN, From a tree, a 'miracle' called aspirin, 22 December 2010

原刊於作者 Facebook 專頁

發表意見