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天文學家發現疑為太陽系最遠天體 FarFarOut

2019/2/27 — 11:50

圖片來源:Justin-in-the-round twitter圖片

圖片來源:Justin-in-the-round twitter圖片

天文學家無意中發現疑為太陽系最遠星體,並將之命名為 FarFarOut。

卡耐基科學研究中心天文學家 Scott Sheppard 平日的研究主要是尋找可能存在的太陽系第九大行星 Planet X 。行星尚未找到,但他的研究隊伍已有不少新發現,包括在 2015 年發現需用上 4 萬年圍繞太陽一周的矮行星哥布林 (The Gobin)

上周三 (20.2) 他們又再有新發現,原本需出席所屬院校公眾演講的 Sheppard,因暴風雪來襲而取消計劃。計劃變動讓 Sheppard 多了一點時間分析舊有星空數據。

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「昨日下雪,因此我又沒甚麼可做,所以我花了點時間重檢數據⋯⋯這是我昨晚才發現的天體。」 天文學家 Scott Sheppard 在演講笑言。 / 演講截圖

「昨日下雪,因此我又沒甚麼可做,所以我花了點時間重檢數據⋯⋯這是我昨晚才發現的天體。」 天文學家 Scott Sheppard 在演講笑言。 / 演講截圖

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甚麼是天文單位 (Astronomical Unit) ?
天文單位 (AU) 是天文學上的長度單位,代表太陽與地球距離,即約 1.49 億公里。

Sheppard 從舊數據中發現距離太陽約 200 億公里,約 140 天文單位 (AU) 外的星空中,有一顆微小天體。Sheppard 的研究隊伍已非首次發現太陽系最外圍天體,去年 12 月也曾發現距離太陽約 120 天文單位的矮行星 FarOut。今次更遠星體的發現更打破此紀錄,而 Sheppard 更打趣地將其命名為 FarFarOut 。冥王星離太陽約 40 天文單位,FarFarOut 離太陽的距離還比冥王星遠 3.5 倍,因此,現時天文學家對這顆遙遠星體可謂一無所知。

新天體發現不只是「集郵」、也非毫無意義, Sheppard 相信找得越多類似星體,越幫助科學家理解太陽系外圍環境,以及其演化。另外,他認為若 Planet X 存在,其引力或會影響這類星體的軌道。換言之,即他們有機會間接從這類軌道,追蹤到第九大行星可能運行的軌道,由此尋找「失落的」 Planet X。

不過, FarFarOut 的發現只在演講上公佈,還未經儕評核確認。相信 Sheppard 將在未來一花時間年整理發現,並投稿審核。 

來源:
Science, Astronomers discover solar system’s most distant object, nicknamed ‘FarFarOut’, 21 February 2019
ScienceAlert, Astronomers Just Detected The Most Distant Solar System Object Ever Seen, 25 February 2019
Scott Sheppard, Postponsed 24 Hours! Beyond Pluto: The Hunt for A Massive Planet X, 21 February 2019

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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