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太空神秘無線電訊號來自外星人太空船,傻的嗎?

2019/1/11 — 15:19

很多人都相信,浩大的宇宙有外星生物,只是地球人類仍未能與之接觸。最新刊於《自然》的兩篇論文指,加拿大天文望遠鏡於 2018 年夏天,探測到 13 次來自數以十億光年以外太空發出的快速電波爆發 (fast radio burst) ,學界對這些無線電波脈衝無太多了解,亦未清楚其來源,但已有很多媒體包括英國《衛報》、《香港 01》也將「外星人」字眼放上標題吸引眼球。

首先,科幻與科學是兩回事。即使你多熱切期望遇上外星人、對外星生物有多少一廂情願的浪漫看法,事實卻是我們根本沒找到過外星人或外星太空船存在的直接證據,為何將一些未明之事,訴諸於可能不存在的事物之上?這跟黑警老屈市民犯罪無太大分別。

而《香港 01》亦非首次有類似「報道」,去年 10 月這個倡議型媒體的記者曾撰文,指美國學者認為人類是外星移民,但所謂學者只是來歷不明的寫手,所說之事毫無科學根據,不做 fact check 倡議假的事情對社會相當危險,君不見美國就因為特朗普的亂來言論,變得更為分化嗎?

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事實上,《香港 01》在文中有寫到這一句:「大部分科學家推測,快速電波爆發是由銀河系外數十億光年的黑洞或中子星爆炸造成。」再加上,加拿大麥基爾大學研究團隊發出的新聞稿,亦指這些快速電波爆發很可能來自超新星殘骸 (supernova remnant) ,既然有更好的理論,傳媒不應以外星人作題目去誤導讀者;我理解網媒要刷點擊率,但傳媒是個專業,亦有其操守與道德,應盡力將事實呈現於讀者眼前——很多人都會直接無視了那個「或」字,結果便造成謠言,香港科普之路更難行。

快速電波爆發早在 2001 年已被記錄過,該記錄在 2007 年才確認這是僅維持數毫秒的高能天體物理現象,現時學界已探測到近 60 次快速電波爆發,只是今次發現為首度發現兩個爆發極為相似。 2017 年哈佛天文物理學家 Avi Loeb 曾指,不能排除快速電波爆發來自外星太空船的可能性,因此被人引用其說法加強報道說服力,但他當年的新聞稿中已這樣說:

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Science isn't a matter of belief, it's a matter of evidence… It's worth putting ideas out there and letting the data be the judge.
科學並非信仰,而是由證據組成…(這個疑問)是值得提出不同想法,但需要以數據判斷說法。

在這個資訊爆炸的年代,真假已難分,再加上時間有限,普通人怎能每事都認真查找新聞來源呢?而假話講多了,就會被人當真,微波爐、手電訊號發射站有害已成經典例子,所以懇請各位傳媒朋友認真點對待科學新聞,可以嗎?

報告:
The CHIME/FRB Collaboration. (2019). Observations of fast radio bursts at frequencies down to 400 megahertz. Nature. doi: 10.1038/s41586-018-0867-7
The CHIME/FRB Collaboration. (2019). A second source of repeating fast radio bursts. Nature. doi: 10.1038/s41586-018-0864-x

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