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太空,我來了!

2013/1/8 — 8:00

"The zero-G part was wonderful and the higher-G part was no problem. I could have gone on and on. Space, here I come!” 二零零七年,霍金在大西洋上空體驗無重狀態。

"The zero-G part was wonderful and the higher-G part was no problem. I could have gone on and on. Space, here I come!” 二零零七年,霍金在大西洋上空體驗無重狀態。

我的目標很簡單:徹底理解宇宙作為宇宙的本身,及它為何會存在。

My goal is simple. It is a complete understanding of the universe, why it is as it is and why it exists at all.

— 史提芬‧霍金 Stephen Hawking

廿一歲發現患上 ALS(肌肉萎縮硬化症),醫生預測只餘兩年壽命的霍金 Stephen Hawking,今天七十一歲生日。我們恭祝教授生日快樂,及完成人生目標。

二零零九年,霍金從劍橋的 Lucasian 數學教席退休,接受奧巴馬的總統自由勳章。此時,他已是繼愛因斯坦之後最廣為人知的科學家,不同版本的《時間簡史》已售賣數千萬本,可能是「最多人書架上有而很少人看完」的書。但是,他的使命並未完成。全身肌肉早已失去功能的霍金,全靠電腦工程師為他特製的面頰感應系統,繼續忙碌地工作。

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宇宙的起源

”The Origine of the Universe" 是霍金二零零六年來香港科技大學講演的題目。

宇宙由大爆炸開始,產生時空、物質、星體,及至在地球上出現高等智慧和文明的一百卅七億年演化過程所遵守的自然定律,雖然仍有未確定及未知,但已足夠讓人類「將點點連起 connecting the dots」。最少,宇宙運行不需要神的介入,在現代已不再有大爭議。羅馬教廷舉辦的天體學研討會,亦曾邀請霍金參加。

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可是,大爆炸怎樣開始,是愛因斯坦及直至最近科學家仍不能解答的終極問題。神在這裡,作為啟動大爆炸的媒介 (agent) 的創造者, 對很多人來說,有靈性上的需要。霍金在香港的演講中提及,教宗保祿二世在廿一年前的研討會上曾經告誡,不要碰宇宙的起源,因為那是上帝的傑作。

無神的創世記:《大設計》

二零一零年,霍金和科學家 Leonard Mlodinow 合作完成科普書《大設計 "Grand Design" 》,勾勒出完整的宇宙起源及演化過程。這裡,霍金以他一生參與建構的黑洞、廣義相對論及量子理論的論述代替神,為宇宙「無中生有」的出現,提供科學的解說。伽利略開始的宇宙觀革命,終於由在他三百歲忌辰出生的霍金完成,寫下一部不需要創造者的創造故事:

God could not create the universe because there was no time for him to do so.

當人們問起是否上帝創造了宇宙,我都告訴他們,這個問題本身就不合理。大爆炸之前時間根本不存在,所以沒有時間讓上帝造出宇宙,這就像問地球的盡頭在哪裡,地球是球體,根本沒有盡頭。所以想去尋找只是徒勞無功。

要相信甚麼是每一個人的自由,但我認為最簡單的解釋是沒有上帝,沒有誰創造宇宙,也沒有誰掌控我們的命運。這給我深刻的領悟,也許沒有天堂也沒有來世,我們只有這一生能欣賞宇宙的宏大設計,為此我無限感激。(翻譯:TVi 群輪錄影 蔡丹婷)

下面這段 Discovery 短片,由霍金作部份旁述,以圖象演譯《大設計》論述:

身體缺陷無礙追尋夢想

霍金在廿二歲,正開展博士研究時,發現患上 ALS。命不久矣的預言,不但沒有擊敗他的意志,反而讓他珍惜生命,專心在「借來的時間」全身投入學術。今天,他是最長壽的 ALS 患者,對身體殘疾,沒有抱怨:

明顯地,我的殘疾需要別人照顧。但我一直努力戰勝它的影響,活出完整的人生。我到過世界各地;由南極州到無重狀態飛行,我都經歷過。有一天我會到外太空。

我給其它殘疾人仕的忠告:殘疾對你沒有影響的事情,專注做好;影響你的,不要埋怨。無論在精神上和肉體上,都要殘而不癈 (Don't be disabled in spirit, as well as physically)。

伸延閱讀:霍金的精彩人生

• 霍金的生平,網上文章及短片看之不盡。科普迷會對香港大學這個課程撮要感興趣:The Science of Stephen Hawking

• 紐約時報一年半前的訪問,撰於霍金在 Arizona State University 演講後:Life and the Cosmos, Word by Painstaking Word

-tc

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