立場新聞 Stand News

失明人士曾作聲音訓練觀環境 腦初級視覺皮層或比正常人活躍

2019/10/3 — 17:36

《Daredevil》劇照

《Daredevil》劇照

失明人士雖然沒法看到四周,卻會發展出較正常人好的聽力和觸感。最新刊於《英國皇家學會報告 B 生物科學》的研究更發現,失明人士的初級視覺皮層 (primary visual cortex) 功能改變,可處理聲音訊號。

正常視力人士要看到東西,需要透過視網膜接收光線,並將訊號傳導至視覺皮質處理,並配合其他神經區域幫助了解環境。初級視覺神經皮層的分佈與周邊環起對應,即有一套空間圖譜。部分腦部健康的失明人士懂得利用聲音「觀察」環境,而過往已有研究顯示人腦擁有頗強的可塑性 (plasticity) ,有機會可彌補一些缺失的功能。因此,研究人員就嘗試了解失明人士可可否利用回音,在初級視覺皮層建構出類似的空間圖譜,幫助了解環境。

研究人員邀請了兩組參加者參與實驗,一組是完全失明人士,另一組則是視力正常人士。兩組參加者都會聆聽多段錄音,同時由磁力共振掃描測量腦部活動改變。這些都是置於房間的不同物件,將聲音反彈時的錄音。他們發現,懂得以聲音觀察環境的失明人士在聆聽錄音時,其初級視覺皮質比起其他失明人士或視力正常人士活躍,而一般失明人士的視覺神經活躍度則與一般人相似。

廣告

此發現或反映視覺神經皮質能被改變用途,處理到聲音訊號,幫助失明人士了解周邊環境。不僅如此,研究人員更發現參加者聽錄音時的視覺皮質活躍度越高,他們在辨別物件位置的準確度也越高。今次發現再顯示出腦神經適應能力一如以往估計高,並相信失明人士在訓練後也可處理環境空間資訊。

廣告

來源:
Science, Echolocation in blind people reveals the brain’s adaptive powers, 1 October 2019

報告:
Thaler, L. & Norman, L.J. (2019). Retinotopic-like maps of spatial sound in primary ‘visual’ cortex of blind human echolocators. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences Volume 286, Issue 1912. doi: 10.1098/rspb.2019.1910

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

發表意見