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失落太空 50 年 或尋回阿波羅 10 號登月艇 Snoopy

2019/6/12 — 15:15

太空人 Thomas Stafford  出發前觸摸 Snoopy 公仔的鼻以求好運。
圖/NASA

太空人 Thomas Stafford 出發前觸摸 Snoopy 公仔的鼻以求好運。
圖/NASA

阿波羅 11 號載人太空任務前,美國太空總署曾發射阿波羅 10 號作測試。然而,該太空船在太空已消失近半載,直至最近科學家才認為有機會被尋回。

阿波羅 10 號太空船的指揮及登月艇分別被命名為《花生漫畫》主角 Charlie Brown 及 Snoopy 。被命名為 Snoopy 的原因,是指機組可近距離窺探 (snoop around) 月球表面,以準備之後的登月任務。

任務在 1969 年 5 月 22 日進行,搭載著太空人 John Young、Thomas Stafford 及 Eugene Cernan 的阿波羅 10 號太空船在距離月球僅 14,447 公里外軌道航行。Strafford 及 Cernan 兩人曾在登月艇上工作。完成操控測試後,他們返回 Charlie Brown 上,並成功返回地球。可是,無載人的 Snoopy 移至太陽軌道內運行,不知所終。

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NASA 科學家 Nick Howes 自 2011 年起,已多番嘗試尋找這艘登月艇。搜尋近 8 年後,他們終向媒體表示,有 98% 信心找到 Snoopy 的確實位置。

Howes 研究隊伍跟 Asteroid Zoo 成員合作,分析不同天文觀察儀器收集的雷達數據。他們曾在 2015 年以為發現 Snoopy ,但最終發現是另一近地物體 Wt1190f 。去年一月,萊蒙山天文台 (Mount Lemmon infrared Observatory) 研究隊伍發現疑似 Snoopy 。隊伍指該物體大小和軌道都與他們 2011–2012 年計算 Snoopy 的數據極為相似。不過他們坦言,要完全確認該物體是 Snoopy ,仍需要在近距離收集雷達數據,未必可在短時間內進行。

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Howe 指出,疑似 Snoopy 物體正遠離地球,要在 18 年後才會回到地球附近。目前未必有政府計劃會資助回收 Snoopy ,但 Howe 相信,類似計劃或者適合創辦 SpaceX 的 Elon Musk 進行,將這片「人造太空遺物」帶回地球。 

來源:
ScienceAlert, A Long-Lost Apollo Capsule Adrift in Space May Have Been Found After 50 Years, 11 June 2019

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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