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奇怪繁殖方法:自插頭部成孕

2015/7/6 — 14:53

Vicente Villamón / flickr

Vicente Villamón / flickr

生命會自己找出路。

Life will find its way out.

這句出自侏羅紀公園的名句所言不虛。生物為了延續自己的血脈,會以稀奇古怪的方法繁殖下一代。

一種名為 Macrostomum hystrix 的扁形蟲在身邊缺乏交配對像的情況下,會把生殖器官插進自己的身體,並且射精懷孕。這種交配方式叫創傷式受精 (Traumatic insemination) ,如其名,扁形蟲會在交配過程中受傷,是一種非常殘忍但有效率的繁殖方法。

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聽得有點毛管戙?原來不少無脊椎動物,例如果蠅和蜘蛛,牠們的交配方法也是如此。但這種扁形蟲「自插」的位置卻異常特別:正當其他動物都會往肚子插時, Macrostomum hystrix 竟然會將生殖器插進自己的頭。這種奇怪的繁殖方式,足見演化的美妙而且可怕之處。

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瑞士巴爾塞大學和德國比勒費爾德大學在研究這個項目時,把這些偏型蟲分成了獨居和群居兩組別。過了一段時間後研究員量度了蟲子體內精子的數量,發現獨居組的成員頭部中的精子數量比起群居組別的多;相反,群居組別成員尾部有比較多的精子。雖然研究員沒有親眼看到行房過程,但這足以證實他們有一套與眾不同的受孕機制。

原文:
Ramm, S. A., Schlatter, A., Poirier, M., & Schärer, L. (2015). Hypodermic self-insemination as a reproductive assurance strategy. Proceedings of the Royal Society B Biological Sciences. DOI: 10.1098/rspb.2015.0660

文/cwh

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