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如何擊退感冒? 不是營養補充劑廣告

2017/12/8 — 12:17

Claus Rebler / flickr

Claus Rebler / flickr

「忽冷忽熱好易病」,今期流行…… 感冒!

流感高峰期殺到埋身,流鼻水、喉嚨痛加上幾聲咳,不舒服很慘慘豬。 我們有什麼方法可以預防感冒呢?現今已知有 200 多種病毒會引致感冒,我要再三提醒讀者:由病毒引起的感冒,服用抗生素是沒有用、沒有用和沒有用的。普通傷風感冒雖然並不會致命,但是如果病了,最好都是去看醫生和請病假休息吓啊。

那麼…… 維他命 C 有用嗎?

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維他命 C,又稱抗壞血酸 (Ascorbic acid),新鮮蔬果都富含這個抗氧化劑 (Antioxidant)。它在我們身體中有很多功用,能幫助細胞修復、促進傷口癒合等等。以前,長期遠洋探險的水手不易獲得新鮮蔬果食材,因而患上壞血病。這個嚴重疾病一直困擾了船員很多年,令患者肌肉無力、皮膚腫痛、牙齦出血、皮下血管破裂出血、骨骼脆弱等等,更另無數水手、海盜和海軍死亡。直到十八世紀,英國皇家海軍外科醫生林德 (James Lind) 發現新鮮柑桔類水果能治療和預防壞血病 [1]。當時人們還未有「維他命」這個概念,只知道在餐單中加有檸檬汁或酸菜 (Sauerkraut),便能夠預防海員患上壞血病。

到了二十世紀三十年代,科學家從食物中分離出維他命 C 。不久之後,我們更能夠以人工合成和發酵方法將之大量生產 [2],用來治療呼吸道感染、預防和緩解感冒徵狀。目前,全球維他命 C 年產量達 11 萬噸。

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維他命 C 能否真的「有效對抗感冒」這個課題已經歷了 70 年的爭論。美國國立衛生研究院 (NIH) 網頁詳細說明了維他命 C 的功能、來源和每日建議攝取量 [3]。其中有一個綜合了有關預防和治療感冒的段落。原來到目前為止,並沒有足夠證據顯示定期服用維他命 C 補充劑有助預防感冒,但是有研究指它可令需要長期暴露於寒冷環境,或是極端體能鍛練的人士,例如馬拉松和滑雪運動員的感冒發病率降低 50%。而當感冒癥狀開始時,服用維他命 C 補充劑或許有助快點痊愈,但是這個說法亦未夠科學證據支持。簡單一點說,維他命 C 補充劑對一般人「防治感冒」沒有顯著幫助 [4]

只不過,因為維他命 C 價格低廉,又容易在藥房購買到,加上副作用少,所以莫說是醫生,一般人也認為值得付些少錢一試。既然本文不是營養補充劑廣告,就在此提大家哪些食物含豐富維他命 C ,包括紅甜椒、橙、奇異果和西蘭花等等。其實在大部份新鮮食材都很易找到維他命 C ,那還需要買補充劑嗎?

說到這裏讀者也許會問,那麼在街上見到的什麼維他命補充劑廣告是騙人的嗎?朋友,你太年輕了,你要咬文嚼字、看清楚一點廣告內容啊,他們哪有說過乜乜產品可以幫你醫病呢?他們或者會說產品中有乜乜有效成份,然後跟着說有「文獻指出」乜乜可以提升抵抗力而已,還緊記需要配合均衡飲食啊!是你自己以為吃了乜乜就會健康一點,可以應付傷風感冒等等「免疫力挑戰」了⋯⋯就讓這個美麗的誤會繼續吧,藥厰也要賺錢來做研發啊。

其實要對抗感冒,也真有「科學實證」可降低患感冒風險的方法:

  • 2011 年一個系統綜述報告指,鋅 (Zinc) 補充劑有助縮短感冒症狀的持續時間與嚴重程度,要注意病人需要在感冒癥狀出現 24 小時內服用高劑量的鋅才有效。不過,我們還是需要再多些研究才可確定鋅的「最佳劑量」[5]。而鋅的食物來源有生蠔、牛肉、蟹、焗豆和乳酪等等。
  • 感冒時如需要緩解鼻塞,可以到藥房找非處方藥物 - 偽麻黃鹼 (Pseudoephedrine),它能使從血管裏流入鼻腔和喉嚨內部的液體減少,令鼻黏膜減少產生黏液和發炎,從而治療鼻塞癥狀。不過,要留意偽麻黃鹼收縮血管的作用或會帶來高血壓這副作用,高血壓人士應先問問醫生意見才服用 [6]
  • 服藥多為治標。要治本,我們便要勤力做運動。常做中等強度的有氧運動(如快步行、踏單車和球類運動等等)可以預防感冒。
  • 洗手、洗手、洗手,這是常識吧。

資料來源:

  1. James Lind (1716-94) / 倫敦科學博物館網站
  2. Pappenberger G., Hohmann HP. (2013) Industrial Production of l-Ascorbic Acid (Vitamin C) and d-Isoascorbic Acid. In: Zorn H., Czermak P. (eds) Biotechnology of Food and Feed Additives. Advances in Biochemical Engineering/Biotechnology, vol 143. Springer, Berlin, Heidelberg DOI: 10.1007/10_2013_243
  3. Vitamin C - Fact Sheet for Health Professionals/美國國立衛生研究院(NIH)網站: h
  4. Vitamin C for preventing and treating the common cold /考科藍合作組織 (Cochrane)
  5. Singh, M., Das, R.R. (2011). Zinc for the common cold, Cochrane Database Syst Rev. 2011 Feb 16;(2):CD001364. DOI: 10.1002/14651858.CD001364.pub3
  6. 口服傷風咳藥/衞生署藥物辦公室

審核/Edward Ho

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