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如果真係 100% 準確 一早就叫天文台預言喇!

2016/1/25 — 18:46

整個周末凍到騰騰震,有不少人批評天文台辦事不力,令他們未有準備好迎接這個「突如其來的寒冬」。

首先,無論你是否接受得到,香港天文台以至其他地區的氣候部門所做的是預測 (forecast) ,必然會有誤差。如果真係 100% 準確,一早就叫天文台預言 (prophecy) 喇!

第二是,氣象預測雖然不是新科技,但由於氣候系統本身相當複雜,根本沒有機構可以次次料事如神,準確預測到未來的天氣狀況。而預測天氣是依賴電腦模型計算,並將地球分作很多個小格,再在收集小網格內不同氣候觀測站數據,計算出每個網格內的大氣狀況。組合大量網格數據分析後,就可以以整個大氣層數據預測天氣。但各國分析本地天氣的方法也有所不同,一般會分作「全球模式」和「區域模式」。前者會得出較宏觀的預測,而後者就可以為個別地區天氣得出較為精準的預測。

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例如 NOAA 參考的範圍較大,在預測香港的天氣時會用上較大範圍 (50 公里 x 50 公里)的網格,所以他們的預測天氣會包含較北地區(深圳),得出的預測自然會有較低溫。相反,香港天文台參考 48 個氣候觀察站網格數據 (2 公里  x 2 公里)較密而小,所以預測到未來幾日的香港氣溫也會比 NOAA 的「保守」。所謂的外國機構較為準確,也只是剛好符合了香港人的 expectation 而已,美國華盛頓的天文台也被人質疑為何預測不到超級暴雪吹襲,香港網民又絕口不提,或許是「外國的月亮特別圓」吧!

圖中灰色殼層是地表的大氣,被分割成許多網格以「較準確」預測天氣
Credit: NOAA

圖中灰色殼層是地表的大氣,被分割成許多網格以「較準確」預測天氣
Credit: NOAA

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有人提出,為甚麼天氣會每日修正,由 7°C 變 5°C ,5°C 再變 3°C ?區家麟也在其文章《寒風霜雪黑天鵝》講到:

最容易理解的例子,是風季颱風靠近南海前,有些颱風,預測路徑與強弱都很多變數,每次電腦運算,只隔數小時,都有不同結果,有時向北走,有時向西走,有時增強,有時減弱,有時直撲香港,有時吹了去台灣。原因很易理解,初始算據不同,電腦自動運算出來的中期預測,可以差很遠,此之謂蝴蝶效應。

另一方面,在網絡世界中,很多人都可以靠維基靠手機 app ,如 Iron Man 一樣可一夜成為專家,說三道四指責天文台的不是,但如果只看電腦數據就可以報天氣,那天文台根本就不需要聘用專業人員去分析數據吧。其實,一般非官方的的資訊,大多來自國外氣象預測機構,把電腦運算完的眾多結果,直接送到你的手機或電腦程式上,但天文台的人員就把眾多的運算結果,以專業知識及經驗,做出主觀的修正,最後才放上網或手機 app 以供廣大市民,是兩碼子的事情。

當然,天文台也有其改善空間,例如通報機制可否更快更有效率?建立更多的氣候觀察站?這些都是可行的改善建議,有待天文台去考慮考慮。

參考:
泛科學,《台北會下雪嗎?為何國內外的天氣預報眾說紛紜?

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