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娛人不愚人

2016/4/2 — 1:11

Oleg Shpyrko / flickr

Oleg Shpyrko / flickr

四月一日。

網上流傳著林林總總充滿創意的玩笑,慶祝一年一度的愚人節。長 100 米的衛生巾,政黨解散合併又或者是成人網站變成 Corn hub ,類似玩笑娛人娛己,無傷大雅。

我只渴望這天不會出現科學謊言。

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對科學來說每天都是愚人節。大小媒體或是提倡偽科學的 Key Opinion Leader,每日都在有意無意間向大眾散播不實的科學「知識」。由 Wi-Fi 致癌,到疫苗引致過度活躍症,甚至是世界末日等,每天大眾接收到的偽科學資訊可謂無奇不有。

沒錯,我們可以對知識有疑問,大家可以對 Wi-Fi 或疫苗持懷疑態度。因為科學本身是解惑求真的重要工具,但卻不應亂下結論,甚或隨意宣揚自己未經求證的所謂理論。人類極易被虛假消息所欺騙:心理學曾提出 "Illusory truth effect" :流言傳播得越多,曝光次數越多,人就更易將謊言當作現實。現時,部份傳統媒體對於科學資訊的把關根本做得不夠好,加上近年社交媒體,以及毫無道德的內容農場的掘起,使大眾對於真偽的界線就變得更不清楚。

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對科學博客、記者和我而言,對抗偽科學是一場又一場的戰爭。為了是令讀者得到尊重,我們均會盡力糾正錯誤資訊所帶來的禍害。然而,這個工作並不容易。每有偽科學文章散播,科學家和科學記者就要花上大量時間破解流言。原因?我們不可能像偽科學者般,在沒有實質證據支持下就寫下幾百字的「結論」。所有事情都要大膽假設,小心求證。除了作者以外,讀者也應盡量小心注意資訊可信性,在此分享幾個(老掉牙)的貼士:

  1. 勿上勿分享內容農場

  2. 小心標題黨,一定要細閱內文

  3. 要有可靠參考資料,例如學術期刊或政府文件

  4. 別輕信「個人經驗」

可能有人會認為,這代表科學根本「玩不起」,甚或是「懶嚴肅」。不是,科學絕對容得下幽默,不能容忍的是失實資訊。我認為要玩,也有很多更好方法玩。外國有不少例子,漫畫 Awkward Yeti 和 Xdcd 或者是 YouTube 頻道 Vsauce 和 Scishow 等都可以見到作者在分享嚴肅的科學議題的同時,也為大眾帶來極具娛樂性的故事和笑位。

愚人節,甚或是以後,大家可多上 Cornhub,可買超長 M 巾,可以寫寫亞視。但關於科學的虛假資訊,拜託不要再寫再 share 了。這場反反智的戰爭,所有人都扮演著十分重要的角色。凡事小心求證,不要支持亂說的「作者」和網站。

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