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孩子學識講大話一定是壞事嗎?

2018/8/11 — 15:57

Unsplash

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相信絕大部分父母,就算未講過《木偶奇遇記》,都應該講過《狼來了》的故事給小朋友聽,並希望小孩能吸取故事主角教訓,在現實世界不再講大話。不過,原來研究指出,以故事「說教」的做法,其實不是太湊效。

講大話去逃避責任,也許是人的天性。研究邀請大人和小孩玩估玩具遊戲。大人會在遊戲途中離開現場,並著小孩不要偷看身後玩具。然而,仍然會有三分一的兩歲小孩,一半的 3 歲小孩及 8 成的 4 歲以上的小孩,都會「偷睇」,事後還不會承認自己曾經偷看過。

其實,小孩一樣可以「講大話講得好叻」。該研究甚至發現,無論是社工、老師、警察、法官,甚至係父母都無法分辨出,小孩在甚麼時候講真話,甚麼時候在講假話。更令人驚奇的是,負責今次研究的發展心理學教授 Michael Lewis 更發現,偷看完玩具後,再講大話且不認錯的小孩,比偷看後,不講大話的小孩聰明。

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因此,小朋友會講大話,其實是很普遍的現象,真的無需太擔心小朋友會學壞。相反,學會講大話,其實代表小孩腦部開始發展出認知及明白他人想法——科學界稱之為Theory of Mind,或簡稱易地而處。

雖然小朋友懂得講大話是代表他們的腦部發展到其中一個里程碑,但如果小孩慣性講大話,無論對小孩自身及父母的管教都會出現大問題。然而,筆者在文章開端已說過《狼來了》及《木偶奇遇記》的教訓幫不上忙,那作為父母又該如何令小孩減少講大話的頻率?

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另一位專門研究欺瞞現象的心理學教授 Kang Lee 就指出,教訓形式的故事、現實中責罵,甚至體罰等,都不是有效改善小孩講大話的方法。反而,以正面方法教導,例如以華盛頓勇於認錯的故事,加上父母鼓勵及讚賞小孩講真話,就更能有效地令小孩減少講大話!

筆者大女兒已五歲,時不時都會發現她講大話。以往筆者總是跟她說說謊的壞處,跟他說故事主角最後得承受惡果。回想起來,筆者卻未有講過華盛頓與櫻桃樹的故事去鼓勵她誠實的好處!從今天起,筆者要正面去面對女兒講大話,要從鼓勵講真話做起!

參考資料:
New York Times, Is Your Child Lying to You? That’s Good, 5 Jan 2018

原文刊於作者 Facebook 專頁

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