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小鼠研究發現:肥胖減少味蕾數量 或加劇惡性循環

2018/3/21 — 13:50

《charlie and the chocolate factory》劇照

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不少都市人均受嚴重肥胖問題影響健康。然而,肥胖問題本身十分複雜,難以確認實際成因。傳統想法一般認為,肥胖人士比其他人更喜愛食物,因此會食得更多。美國康乃爾大學食物科學家 Robin Dando 對此有懷疑,並認為肥胖人士食量大的其中一個原因與「味覺」有關。

味蕾可幫助我們辨識食物味道,包括甜、酸、咸、苦和鮮。每個味蕾由 50–100 顆細胞組成,且分為三大類。這類細胞平均每 10 日就會被新的細胞取代。

科學家曾發現,肥胖人士用膳後的多巴胺水平較一般人低,令他們的滿足感亦較低。在情緒低落期間,他們有機會為彌補滿足感,而食得更多,以達至更高的多巴胺水平。 Dando 早年的研究亦指出,若味蕾敏感度降低,人則會偏向食用更甜、更高脂肪的食物

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為了解肥胖與味蕾的關係,研究人員分別為兩組小鼠餵飼正常食糧或高脂肪食物。八星期後,高脂肪組小鼠的體重比另一組高約三分之一。更有趣的是,肥胖組小鼠味蕾數,亦比另一組少 25%。

研究人員認為,一種名為 TNF-Alpha 的細胞信號傳送蛋白質會引致發炎,令味蕾減少。當他們修改小鼠基因,且抑制 TNF-Alpha 生產後,雖然小鼠仍有增磅,但其味蕾數則未有減少。

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此研究顯示,肥胖會引起小鼠系統性發炎,導致味蕾數目減少。然而,研究只屬小鼠研究,未能直接套用於人類身上。研究人員推斷,若人類亦有類似機制的話,肥胖人士的味蕾減少,只會令肥胖問題陷入惡性循環。也就是說,如果能控制 TNF-Alpha 蛋白產生,有機會能找出新療法助過重人士減磅,或至少減緩增磅問題。研究已刊於《PLOS Biology

來源:
The Guardian, Obesity dulls sense of taste, study suggests, 21 March 2018

報告:
Kaufman, A., Choo, E., Koh, A. & Dando, R. (2018). Inflammation arising from obesity reduces taste bud abundance and inhibits renewal. PLOS Biology, Published Online. DOI: 10.1371/journal.pbio.2001959

文/Edward Ho、審核/

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