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尼安德特人也有「衝浪耳」 證有一定捕魚能力

2019/8/15 — 18:03

雖然近年越來越多尼安德特人的研究顯示,這些已滅絕人類近親有一定適應力,其智力也與現代智人不相伯仲,但仍有不少人認為他們屬較低等人族,所以才無法與後來進入歐洲的智人競爭而滅亡。最新刊於 PLOS One 的研究再次證明尼人可能已掌握一定技術,在捕魚方面或可跟智人一較高下。

該研究分析了 77 個來自西亞與歐洲的古人類包括早期智人與尼人的頭骨,了解其耳道有無出現俗稱「衝浪耳 (surfer’s ear) 」的外耳道外生骨疣 (external auditory exostoses) 。

尼安德特人的「衝浪耳」
Credit: ​Trinkaus, E & et al. (2019).

尼安德特人的「衝浪耳」
Credit: ​Trinkaus, E & et al. (2019).

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這種骨增生經常會出現於在寒冷天氣下仍進行水上活動的人士,而「衝浪耳」本身並不會造成任何症狀,但會令耳垢倒塞於耳道中造成發炎,最終可能會引致失聰。 1911 年法國古生物學家 Marcellin Boule 已曾在尼人頭骨耳道中發現類似情況,但當時未能確認是否廣泛存在於其他尼人身上。

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團隊發現,早期智人頭骨出現「衝浪耳」的頻率與現代人類相若,但在 23 個生活於 10-4 萬年前的尼人中則有近半有這種骨增生。他們未必是因為有衝浪或游水等的水上休憩活動,但很有機會因要捕魚才會有「衝浪耳」這特徵。

領導研究的華盛頓古人類學家 Erik Trinkaus 指,研究增加了論據和數據,證明尼安德特人有一定適應性、靈活性和能力水平,但現時仍有很多人否認這些人類近親不比我們差。

來源:
Phys.org, Neanderthals also got 'surfer's ear,' suggesting they liked to fish, 14 August 2019

報告:
Trinkaus, E., Samsel, M. & Villotte, S.. (2019). External auditory exostoses among western Eurasian late Middle and Late Pleistocene humans. PLOS ONE 14(8): e0220464. DOI: 10.1080/03115518.2019.1641619

文/Alan Chiu 、審核/

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