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尼安德特人懂有組織突襲狩獵策略 智力或與早期智人不相伯仲

2018/6/26 — 17:25

一直以來,學界都認為 30 萬年前居於歐洲的智人近親尼安德特人 (Neanderthals) 因為智力的差異,導致其技術與文化都較後來到達的智人低落,最終在無法競爭下而在 3 萬年前被滅絕。

不過,最新刊於《自然 — 生態學與演化》的研究發現,尼人可能懂得以有組織的圍捕突擊方式狩獵,可見他們已有複雜社交行為,並不如此前學者所說的落後。

英國與德國兩地也曾出土一些 30 萬年前的木製長矛,但學界過去因為技術問題與沒有直接證據,無法得知尼人究竟是將之擲向獵物,或是較近距離攻擊殺死動物。

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德國美茵茲大學的研究團隊利用彈道學實驗與顯微影像,分析兩隻約有 12 萬年歷史的史前成年鹿 (Dama dama geiselana) 盤骨上的 11 毫米圓形傷口,並模擬當年尼人如何使用約有 1.8 米的木製長矛攻擊該兩隻鹿。

其中一個鹿股盤骨上的圓形傷痕。
Credit: Gaudzinski-Windheuser, S. & et al. (2018).

其中一個鹿股盤骨上的圓形傷痕。
Credit: Gaudzinski-Windheuser, S. & et al. (2018).

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該兩隻鹿的化石均於逾 20 年前在德國 Neumark-Nord 地區的湖岸遺址出土;不同學者於 80 年代開始在該遺址進行發掘,並發現大量大型史前哺乳類動物骸骨,以及大量 13.5-11.5 萬年前間冰期的石器,證明當地曾有尼人居住。

團隊發現,長距離投擲木矛無法造成類似傷痕;從模擬顯示,尼人更有可能從下而上、近距離慢速刺進鹿的股骨所致。領導研究的 Sabine Gaudzinski-Windheuser 指,類似的狩獵方式在現代仍然常見,並需要精心策劃,可見尼人已能有組織地合作狩獵動物,比過去所想有更複雜的社交行為。


Credit: Eduard Pop, MONREPOS Archaeological Research Centre and Museum for Human Behavioural Evolution, Römisch-Germanisches Zentralmuseum, Leibniz-Researchinstitute for Archaeology


Credit: Eduard Pop, MONREPOS Archaeological Research Centre and Museum for Human Behavioural Evolution, Römisch-Germanisches Zentralmuseum, Leibniz-Researchinstitute for Archaeology

近年有多個研究顯示,尼人可能曾有複雜的文化會安葬同伴、有一定認知能力畫壁畫等行為,可見他們並非比早期智人落後。不過,其滅絕原因仍然是謎。

來源:
Phys.org, Neanderthals hunted in bands and speared prey up close: study, 25 June 2018
Science, Ancient deer skeleton may reveal how Neanderthals hunted prey, 25 June 2018

報告:
Gaudzinski-Windheuser, S., Noack, E.S., Pop, E. & et al. (2018). Evidence for close-range hunting by last interglacial Neanderthals. Nature Ecology & Evolution published online 25 June 2018. doi: 10.1038/s41559-018-0596-1

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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