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尼安德特人新基因組排序 或更了解史前人類歷史

2018/3/22 — 12:48

尼安德特人 
Credit: Michael Brace / flickr

尼安德特人
Credit: Michael Brace / flickr

馬克斯普朗克演化人類學研究所的研究團隊宣佈完成排序五個來自 3.9-4.7 萬年歷史的晚期尼安德特人基因組,並發現這批尼人均比歷史更悠久、於阿爾泰山脈發現的尼人,與將 DNA 傳給現代人類祖先的尼人更為親近。報告現已刊於《自然》

由於過去的尼人骸骨樣本有限,加上難以從這樣歷史悠久的骸骨成功抽取到有用的內源性 DNA (endogenous DNA) ,故此自 2010 年起,只有來自西伯利亞、克羅地亞與俄羅斯高加索地區的 4 個尼人完整基因組完成排序,尼人的細胞核基因組在現今仍然非常缺乏。而是次研究則增加五個地理位置更廣、時間更晚的尼人基因組,讓學界可了解尼人晚期轉變的歷史。

團隊利用新技術,移除來自微生物與現代人 DNA 的污染,成功從該五個來自比利時、法國、克羅地亞與俄羅斯,有 3.9-4.7 萬年歷史的晚期尼人基因組。團隊發現,我們這些尼人之間的遺傳相似性與其地理位置有密切關係。通過比較這些基因組與來自高加索地區的較遠古的尼人基因組,團隊指不同尼人群族似乎在滅絕前已經不斷遷徙並在不同地區互相取代。

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由於這批骸骨相信是最後一批存活於歐洲的尼人,團隊希望知道他們與現代人口的關係,團隊又將新排序的尼人基因組對比非洲以外的現代人基因組,發現這批尼人全部均比於西伯利亞發現的早期尼人,與將 DNA 傳給現代人類祖先的尼人更為親近。

更重要一點是,其中四個尼人身處的時代,現代智人雖然已經出現於歐洲,但他們身上並無可檢測到的現代智人 DNA 。馬克斯普朗克演化人類學研究所總監 Svante Pääbo 指,這很有可能代表尼人至現代人類的基因流動並無方向性。

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有份參與研究的 Janet Kelso 則指,研究展示出新技術可以大量排序古老人類基因組,容許其他學者可從更大地理與時間範圍了解尼人人口轉變,以及尼人滅絕前的歷史。

來源:
Max Planck Society, New insights into the late history of Neandertals, 21 March 2018

報告:
Hajdinjak, M, Fu, Q.M., Kelso, J. & et al. (2018). Reconstructing the genetic history of late Neanderthals. Nature published online 21 March 2018. DOI: 10.1038/nature26151

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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