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【山竹來襲】究竟山竹有多厲害?

2018/9/16 — 17:00

9 月 16 日,強颱風「山竹」引發海水湧入港島近岸屋苑杏花邨,屋苑內如同澤國,現場更可見海水將大量垃圾沖至岸上。

9 月 16 日,強颱風「山竹」引發海水湧入港島近岸屋苑杏花邨,屋苑內如同澤國,現場更可見海水將大量垃圾沖至岸上。

【文:Weatherman Chan】

今日正直颱風約克 (1999) 襲港十九週年,香港再次懸掛十號颶風信號。如果有留意山竹的動態,必然會察覺到在登陸菲律賓呂宋北部時,山竹的強度乃屬於超強颱風  (Super Typhoon) ,亦即等於五級颶風 (Category 5 Hurricane) 。山竹驚人之處有兩點:山竹中心風力曾達每小時 290 公里,山竹之環流(包括其烈風圈及颶風圈)亦比普通颱風為大,直徑達 900 公里。可慶幸的是由於山竹風眼經過呂宋北部,山竹中心風力減弱至每小時 200 公里(但仍然屬於強颱風或三級颶風程度),並且受到副熱帶高氣壓的引導繼續向西北方向移動,避免在珠江三角洲一帶登陸。即使山竹距離香港仍有至少 100 公里,但其颶風圈已令到香港癱瘓,造成沿海及低窪地區水浸,猛烈東風把海水吹向沿岸,導致海水倒灌及風暴潮。

其實,早於一星期前,美國海軍聯合颱風中心 (Joint Typhoon Warning Center) 已作出有關預報, 指出超強颱風山竹極有可能進入南海中部,並持續以強颱風或超強颱風強度靠近廣東沿岸一帶,對港澳地區產生極大威脅,香港天文台亦因此在七天天氣預報中,罕有提及本港受烈風影響之可能性。

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什麼因素令超強颱風山竹強度尤其猛烈?

要令颱風保持強度或增強,有幾項重要因素,而比較容易了解的有兩個 [1] 。一、海水表面溫度 (Sea Surface Temperature) 必需高於 27˚C ,而在山竹進入南海前,南海水面溫則高達 28-29˚C ,為山竹提供大量熱能,支持猛烈的風力及其廣大環流。二、風切變必需要微弱 [2] 。風切變 (Vertical Wind Shear)是指不同高度的氣層所吹的風向之相差,若不同高度的氣層的風向一致,此地區的風切變會視為微弱。在過去一週,南海一帶的風切變微弱,令山竹在極有利情況下保持強度或增強。(其他重要因素包括高空幅散系統等等。)此外,山竹經過呂宋後採取西北偏西方向移動,令其風眼有更長時間在海上,對廣東沿岸造成嚴重威脅。

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危險半圓

在氣象學中,一個颱風分為可航半圓及危險半圓 [3] 。是次山竹在香港以南掠過,把港澳地區及珠三角一帶處於山竹的危險半圓,加上山竹移動速迅速,令風勢更為厲害。所以當颱風靠近時,除了注意颱風中心風力及颱風警報信號外,市民大眾應當注意颱風移動路徑及移度速度,並了解颱風能夠造成的破壞威力。

參考資料:

  1. Dare, R. A., & McBride, J. L. (2011). The threshold sea surface temperature condition for tropical cyclogenesis. Journal of Climate, 24(17), 4570-4576. doi.: 10.1175/JCLI-D-10-05006.1
  2. Accuweather. (n.d.). How Wind Shear Plays Into the Development of a Tropical Cyclone. Retrieved from https://www.accuweather.com/en/weather-glossary/how-wind-shear-plays-into-the/14524883
  3. American Meteorological Societt. (n.d.). Meteorology Glossary – Dangerous Semicircle. Retrieved from http://glossary.ametsoc.org/wiki/Dangerous_semicircle

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