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巴西南部沿岸森林 4,800 年前已有人開墾 種植高碳水化合物農作物

2018/9/5 — 18:11

圖片來源:維基百科

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南美森林一直都被認為未受人類影響過,不過最新刊於《皇家學會開放科學 (Royal Society Open Science) 》的報告指, 4,800 年前巴西南部的大西洋沿岸森林 (Atlantic Forest) 已有人定居,並種植如芋頭、蕃薯的高碳水化合物農作物。

大西洋沿岸森林是巴西境內混合多種森林與草原於一體的熱帶雨林保護區,位於巴西東岸最北到達北里約格朗德州,最南到達南里奧格蘭德州,部分保護區被列入世界遺產。

組黃線所示為大西洋沿岸森林範圍
取自維基百科

組黃線所示為大西洋沿岸森林範圍
取自維基百科

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參與研究的考古學家 André Colonese 指,儘管大西洋沿岸森林有著獨特的植物多樣性,以及密集的人類足跡的考古記錄,但一直不曾被視為南美洲的早期糧食產地,研究是挑戰這種傳統看法。從是次研究的證據顯示,森林中曾可能有永久居民種植高碳水化合物植物。

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團隊分析了來自巴西南部的 Morro do Ouro 古人類齲齒 (dental caries, 即蛀牙) 、骸骨與牙齒中的同位素成份,了解其飲食習慣。團隊亦從其他處理植物的石器與牙垢上植物殘渣也間接證明當時的南美人已經常食用高碳水化合物植物。而這種飲食習慣需要依賴有效管理,以保證有長期且可預測的產獲。

團隊又發現,同一時間南美洲亞馬遜流域和拉普拉塔平原 (La Plata Basin) 都開始出現了人類定居的村莊,相信與居於大西洋沿岸森林的人一樣耕作生產所需糧食。

Colonese 指,現時仍未清楚知道這些古人類是否食用已被馴化的植物,以及他們的出現對當地植物施加了多少選擇壓力 (selective pressure) 。不過,可以肯定大西洋沿岸森林對南美農業發展有重要地位。

來源:
University of York, Coastal strip in Brazil sheds new light on early farming, 5 September 2018

報告:
Pezo-Lanfranco, L., Eggers, S., Petronilho, C. & et al. (2018). Middle Holocene plant cultivation on the Atlantic Forest coast of Brazil? Royal Society Open Science published online 5 September 2018. DOI: 10.1098/rsos.180432

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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