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幹細胞培植腎臟 初見成果

2015/9/23 — 17:34

Military Health / flickr

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截至 2014 年年底,香港就有 1965 人等待腎臟移植,單靠活體或者屍腎移植根本不足以滿足龐大的需求。幹細胞器官培植就成為近年病人的希望。奈何研究仍然充滿阻滯。不過,最近 PNAS 期刊發佈的一項幹細胞器官培植研究或會為腎臟病人帶來一點曙光。

以往都有不同的幹細胞培植方法「製造」腎臟。一般做法是將後腎 (metanephroi) 從複製胚胎直接移植到動物身上。然而,這個方法總有兩個主要問題:尿液無法正常由腎臟排出(腎積水),以及有限的腎臟存活和發育機率。

以日本學者横尾隆為首的研究團隊為了解決這個問題,他們利用幹細胞培植腎臟、排尿管和膀胱,然後將它們接駁到老鼠的原有膀胱,試圖解決排尿問題。他們檢查後發現,這個以名為 Stepwise Peristaltic Ureter System 的技術成功將尿液從新的腎臟經膀胱流至原生膀胱。而且在八周後,新腎臟的功能仍然正常發育和運作。有見及此,他們繼而利用同樣的方法應用在豬身上,也得出同樣成果。

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雖然進展良好,但技術要應用在人體上仍需要一段時間。他們在報告中指,未來會嘗試將以人類幹細胞培育的腎臟在豬身上測試,以了解幹細胞培植的人類器官能否在實際環境正常運作或者是否出現安全問題等。循這個方向發展,或有一天,我們不須再透過登記成為器官捐贈者去幫助腎病病人,成熟的腎臟移植技術將能舒緩活體或者屍腎不足的問題。

報告:
Shinya Yokotea, S., Matsunari, H., Iwaid, S. & et al. (2015). Urine excretion strategy for stem cell-generated embryonic kidneys. PNAS, published online before print September 21, 2015. DOI: 10.1073/pnas.1507803112

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原文:
BBC, Lab-grown kidneys work in animals, 22 September 2015

文/eh

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