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「幻影」始祖鳥出土 28 年後正式命名 相信有一定飛行能力

2018/10/26 — 12:51

自 1990 年出土以來又稱「幻影 (phantom) 」的第八個始祖鳥樣本「德廷標本 (Daiting specimen) 」,在最新刊於 Historical Biology 的報告中,正式被命名為 Archaeopteryx albersdoerferi

始祖鳥生存於約 1.5 億年的侏羅紀晚期,是恐龍過渡至鳥類的重要過渡物種。不過,這類罕見、烏鴉大小的史前生物至今只發現過 12 個樣本,學界亦仍然爭論始祖鳥能否飛行。

如其他早期鳥類一樣,始祖鳥有細小尖牙與有爪手指,可抓住並割開如蜥蜴、昆蟲等獵物。負責是次研究的斯洛伐克古生物學家 Martin Kundrát 指,他會將之形容為有牙、有長尾的雞。

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這個樣本最初曾多次以賤價易手,因為當時認為牠是較普通的翼龍化石,直至 1996 年在德國班伯格自然歷史博物館展出後,才被學界發現可能是珍貴的始祖鳥。由於樣本部分骨骸重疊隱藏,加上多年來鮮有公開展出,故有「幻影」之名。

Credit: John Nudds

Credit: John Nudds

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直至 2009 年古生物學家 Raimund Albersdörfer 從私人收藏家購得樣本,並將之長期借給拜仁邦立古生物學和地質學館藏,借約表明他不可再將樣本售予非公共團體或私人收藏家,讓學者繼績研究樣本。故此團隊將「幻影」命名為 A. albersdoerferi ,以表揚 Raimund Albersdörfer 的慷慨行為。

A. albersdoerferi 是迄今已知最年輕始祖鳥,較其他始祖鳥遲 40 萬年出現,根據其尺骨 (ulna) 大小,牠亦是 12 個樣本中第二小的一隻。

根據同步顯微與 X 光立體成象技術,團隊發現比起其他始祖烏, A. albersdoerferi 的骨較薄、內裡可佈滿空氣,其叉骨 (wishbone) 也有較大面積的肌肉依附,再加上手及手腕更為強壯,種種跡象都顯示, A. albersdoerferi 有較好的飛行能力。另外,團隊又發現 A. albersdoerferi 可能在幼年時已有一定飛行能力,但需要進一步檢驗才可確認說法。

史上首個始祖鳥樣本於 1861 年在德國南部發現,而大部份樣本都只有殘缺碎片,所以始祖鳥究竟有多少個品種仍有爭議,但連同 A. albersdoerferi 學界確認有 3 個始祖鳥品種,另兩種為 A. lithographicaA. siemensii

來源:
Live Science, 'Phantom' Archaeopteryx, One of the World's 1st Birds, Could Probably Fly, 25 October 2018

報告:
Kundrát, M., Nudds, J., Kear, B.P. & et al. (2018). The first specimen of Archaeopteryxfrom the Upper Jurassic Mörnsheim Formation of Germany. Historical Biology, 31:1, 3-63. DOI: 10.1080/08912963.2018.1518443

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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