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康奈爾大學消費者行為學家涉學術造假 至少 13 份報告遭撤回

2018/9/26 — 19:19

Brian Wansink,圖片來源:Cornell Food and Brand Lab 片段截圖

Brian Wansink,圖片來源:Cornell Food and Brand Lab 片段截圖

康奈爾大學消費者行為學家 Brian Wansink 捲入學術醜聞,較早前更有另外 3 份遭 JAMA 撤回,至今已有 13 份報告被數份期刊撤回。

Brian Wansink 是著名行為學家,專門研究環境怎樣影響人對於食物的看法,以及怎樣影響食用習慣。他有份參與的研究已被引用超過 20,000 次。

事件最初由他的博客引發。他撰文讚揚一名訪問研究生十分勤力,指他將一份「無發現」的數據交托予學生處理,希望從中找到有用的資訊。據 《The Scientist》報道,文章刊出後隨即引來爭議,格羅寧根大學研究生 Nick Brown 亦重新檢測數據,發現當中有不少錯漏。

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年初 《Buzzfeed》記者 Stephanie Lee 更取得他與合作研究者的電郵,他在電郵中討論到怎樣操控實驗數據,部份對話包括:「我不認為,我生涯中做過任何一個研究,從數據第一刻『出爐』便知道是有趣的。」。

康奈爾大學昨日公佈指,委員會調查後認為 Wansink 涉學術不當行為,包括錯誤報告研究數據、有問題的數據分析技巧,未有記錄及保存好研究數據、錯誤出版等問題。聲明指他們未能確認 Wansink 其中 6 份研究的可信性。他們亦指  Brian Wansink 將會在明年六月退休,並且不會再擔當任何教學及研究工作,剩餘時間將會在校內替他之前的研究進行覆核審查。

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曾在 Wansink 擔任實習生的 Arianna Ulloa 對此結果並不滿意,指他所有研究手法都不合乎道德標準,不明白大學為甚麼仍會僱用 Wansink ,並向其支付薪金。今次醜聞相信會對科學界造成衝擊,引入不同改善方法,改變科研質素。這類方法包括預先註冊研究實驗設計 (Pre-registered study design) 、開放數據,以及註冊復制報告 (Registered replication report) 等。 

來源:
The Scientist, JAMA Journals Retract Six Papers by Cornell Researcher, 19 September 2018
Vox, A top Cornell food researcher has had 13 studies retracted. That’s a lot, 20 September 2018

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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