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廣島原爆遇難者顎骨樣本首揭輻射吸收量為立即致死量 2 倍

2018/5/4 — 15:24

資料圖片

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二戰結束前夕,美軍向日本廣島投下原子彈,當地近 35 萬人受影響,至少 9 萬人死亡,三日後美軍再向長崎投下原子彈。轟炸後 9 日,日本正式宣佈無條件投降。然而,廣島遇害日本人承受了原爆多少輻射,一直都是歷史和科學謎團。巴西藉物理學家 Sérgio Mascarenhas 在 1973 年曾提出一個方法計算。然而,此方法要等到今天,才有相應科技水平計算輻射量。研究已刊於 PLOS One

Mascarenhas 在 1973 年於美物理學會學術會議指出,人體骨骼吸收大量輻射後會遭磁化。即使過了好幾十年,骨骼被磁化的痕跡仍會繼續存在。雖然當時有日本學者已幫忙找到人類骨骼樣本——在原爆區約 1.6 公里範圍以外的受害者顎骨,但 70 年代科技未能測量到受害者吸收了多少輻射。樣本最終由 Mascarenhas 帶回巴西,收藏超過 40 多年。

原爆受害者的顎骨樣本/Kinoshita et al., (2018)

原爆受害者的顎骨樣本/Kinoshita et al., (2018)

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近年終有相關科技可幫助科學家測量輻射量。兩位巴西科學家 Angela Kinoshita 和 Oswaldo Baffa 接手 Mascarenhas 當年研究,並成功從顎骨樣本中測量當年受害者的輻射吸收量。他們先將儲存多年的顎骨樣本表面清洗,並以烤箱乾燥。研究人員取出部份骨樣本壓碎處理。其後,他們再以輻射照射這批壓碎樣本,及以電子自旋共振 (electron spin resonance, ESR) 光譜儀和電腦分析等技術,估算顎骨輻射吸收量。

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研究人員發現,這位遇難者吸收了約 9.46 戈瑞(gray, Gy, 即電離輻射能量吸收劑量的標準單位)。以接受放射治療的癌症病人為例,他們的腫瘤會於療程期間吸收約 2–3 戈瑞的輻射量;人體吸收到 5 戈瑞輻射,就足以令人於 4–6 星期內死亡,而當時廣島原爆遇害者吸收量則是此接近致死量水平的 2 倍。

這是首次有科學家以 ESR 測量核武器對人體釋出的輻射量。此研究將幫助他們找出更精密方法,準確測量人體輻射吸引量。研究人員 Oswaldo Baffa Agência FAPESP 提出一個「假設性」應用,指若美國紐約遭小型核武攻擊,當局可盡快以這類儀器判斷哪一些人受輻射影響及需要治療。 

來源:
The Washington Post, A single jawbone has revealed just how much radiation Hiroshima bomb victims absorbed, 2 May 2018

報告:
Kinoshita, A., Baffa, O & Mascarenhas, S. (2018). Electron spin resonance (ESR) dose measurement in bone of Hiroshima A-bomb victim. PLOS One. DOI: 10.1371/journal.pone.0192444

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

 

 

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