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從流行文化看科學 :三部電影推介

2015/1/3 — 6:28

流行文化除了娛樂,往往可以成為一代青年的啟蒙。筆者讀中學時,曾經迷上了當年在明珠台播出的紀錄片《宇宙》(Cosmos),從而對科學產生了從學校不能引起的興趣。Cosmos乃天文學家卡爾‧薩根(Carl Sagan)於1980年在美國公共廣播電視台的十三集連續紀錄片,探索宇宙的起源、時光旅行以至與嘗試外星人接觸的科學研究。而當年推出這部紀錄片,或多或少總與1977年的兩部經典科學幻想電影 --《星球大戰》和《第三類接觸》-- 所帶動的科幻潮流有關。

薩根可說是最早把艱辛的物理學和天文學地理論,成功利用他生動的文筆、流暢的口述,加上當年才開始漸趨成熟的動畫特技,把太空天體的演化,以視覺表達出來,感動了一代的年輕人。筆者後來在大學主修電子工程學,雖然沒有選擇物理學或天文學,但也在數年間追看了薩根的多本普及科學著作,至今仍然牢記他對所有事物抱懷疑態度(skepticism)的座右銘:對任何事情懷疑、質問、求真,才能在科學和宗教領域上,達到深入的思考。

從1980年回到三十五年後的2015年,這幾個月的流行文化中,突然又「巧合」地出現了三部關於科學和科學家的電影:已經上演的《星際啟示錄》(Interstellar)、《霍金:愛的方程式》(Theory of Everything),和二月才在香港上演片名暫譯《模仿遊戲》(The Imitation Game)。

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如果說1996年逝世的薩根是把天文物理學推向普及的先驅者,緊接其後的正是史提芬‧霍金和他1988年著作《時間簡史》(A Brief Hisotry of Time),《星際啟示錄》中的核心概念,包括黑洞和虫洞,都是薩根和霍金在他們的研究和著作中企圖解釋的,而薩根的1985年小說、於1997年拍成電影的《超時空接觸》(Contact),內容正是涉及透過虫洞的時空旅行,該片除了女主角茱迪‧科士打(Jodie Foster),男主角正是《星際啟示錄》的馬修‧麥康納希(Matthew McConaughey)!很可能,他是歷史上至今唯一拍過兩部關於虫洞電影的演員!

筆者認為,《星際啟示錄》是本年度最佳的電影之一,在香港看過之後,十一月在倫敦有機會再全英國最大的IMAX銀幕重看一次,感受更深!(如果大家未曾在IMAX劇院看過此片,筆者建議,至少再看一次IMAX版!)

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至於關於霍金生平的《霍金:愛的方程式》,略嫌平鋪直序,當為愛情片看,結局卻不完美,因為始終要忠於事實,並且內容也沒有描述太多的科學細節,亦是有點美中不足。同樣為關於科學家生平傳記電影的《模仿遊戲》,故事性較強,導演敘述手法穿越三段時期以交待戲情亦較可取,但同樣地可惜的,是沒有足夠交待圖靈設計的電腦的基本概念。《模仿遊戲》仍未在港上映,但筆者已經於十一月在倫敦急不及待觀賞。

為什麼這麼感興趣?《模仿遊戲》的故事主人翁,是數學家阿倫‧圖靈(Alan Turing),上世紀四十年代的早期電腦開發者之一,五十年代亦最早發表關於人工智能的理論,我們讀電腦的,都必定聽過、學過關於圖靈機器(Turing Machine)和圖靈測試(Turing Test)的理論。但圖靈的短短的一生是悲劇的,因為圖靈是位同性戀者,五十年代被英國政府檢控、迫害致自殺而死,逝世時年僅四十一歲,對他本人、家庭、朋友,以至電腦相關學術研究,都是不可彌補的損失,直到2102年,英國國會才將他五十年前的罪名平反,翌年得英女皇正式簽署特赦令。

說回電影本身,《霍金:愛的方程式》的前半部可以當作「拍拖」愛情電影看,但後半部又不是;而《模仿遊戲》的故事性始終較強,雖然很多人對前者電影扮演霍金的艾迪‧列柏尼(Eddie Radmayne)的表現讚賞,但筆者始終認為其演繹肌肉萎縮症影響下的霍金的身體演繹,反未能容許他更大的空間表達霍金的內心,而在後者電影扮演圖靈的班奈狄克‧康柏拜區(Benedict Cumberbatch),反而能演活不同時期環境下的圖靈:由自負、傲慢,至潦倒、心虛、心灰,甚至後期遭受藥物影響後的狀況。英國電視戲《新世紀福爾摩斯》(Sherlock)的煲戲粉絲,當然會認得,扮演圖靈的康柏拜區,就是這位迷人的現代福爾摩斯。

筆者推介這三部電影之餘,同時也問,為什麼英、美電影人,突然對這些科學家題材這麼感興趣?近年,科技影響和帶動人類經濟、社會、政治等各方面發展,已經是不爭事實,人人都手執多部智能手機,使用互聯網、社交媒體、雲端技術,追捧面書、亞里巴巴的股票,科學與人的距離,應該接近了才是,不過,也許大家仍然記得2013年的《喬布斯》這失敗之作,但實在喬布斯離開我們仍然太近了,故事反而太過熟悉,相反在歷史上更多的科學家故事,更適合發掘。

而從另一角度看,當然希望這些流行文化的關注,可以令更多的年輕人,對科學產生更大的興趣,從用戶立志成為未來,下一代的創造者。

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