立場新聞 Stand News

從醫學說到天文學:女妖梅杜莎

2018/3/26 — 17:28

圖片來源:《Clash of the Titans》劇照

圖片來源:《Clash of the Titans》劇照

梅杜莎 (Medusa) 是古希臘神話中著名的女妖,她的頭髮全是毒蛇,而且任何直望她雙眼的人都會變成石像。梅杜莎的故事實在太深入人心,所以上至天文,下至醫學,都可以見到她的蹤影。在醫學上,「梅杜莎的頭」 (caput medusa) 是肝硬化 (liver cirrhosis) 引起肝門脈高壓 (portal hypertension) 的其中一個臨床徵象。在天文學上,梅杜莎被牽涉到其中一個古希臘天文入面一個著名的神話故事中,關係到六個秋季星空的星座,而且天上其中一顆星星更被稱為「梅杜莎的眼睛」。

女妖梅杜莎 / Wikipedia

女妖梅杜莎 / Wikipedia

廣告

先談談醫學,肝硬化是指肝臟受到慢性的破壞,出現纖維化及形成再生性結節 (regenerative nodules),令肝臟的結構受到破壞。在香港,最常見引起肝硬化的原因是乙型肝炎病毒,其他原因包括酒精性肝病 (alcoholic liver disease) 、丙型肝炎病毒、自身免疫性肝炎 (autoimmune hepatots) 、原發性肝汁性肝硬化 (primary biliary cirrhosis) 等。

肝硬化的病人當然會有肝衰竭的病徵,例如肝臟處理不了膽紅素 (bilirubin) 而引起黃疸 (jaundice) ,肝臟製造不了白蛋白 (albumin) 而引起水腫,肝臟製造不了凝血因子而引起出血,肝臟處理不了氨 (ammonia) 而引起肝性腦病變 (hepatic encephalopathy) 而神志不清等。

廣告

但肝衰竭只肝硬化的其中一個問題,肝硬化另一個重要的問題在於肝臟的結構改變,令血液經過肝臟的阻力大增,肝門靜脈 (hepatic portal vein) 的壓力增高。大家都知道經過腸臟的血液要先經過肝門靜脈進入肝臟,才會走到身體其他地方,這是為了確保從腸臟吸引到的毒素可以先經過肝臟的分解。但當血液太難經過肝臟,它們就會聰明地選擇一些較易行的「秘密通道」,試圖避開肝臟,直接進入大靜脈。這些「秘密通道」在正常人身上是不通行,但在肝門脈高壓的情況下就會重新開通,例如從食道下部的靜脈通去食道中部,引起惡名昭彰的食道靜脈曲張 (esophageal varices) ,令病人食道大量出血。另外一條「秘密通道」是臍旁靜脈 (paraumbilical vein) ,它連接著肝門靜脈與腹壁  (abdominal wall) 近肚臍的位置,這條靜脈是胎兒用的,大家出生不久後它已經關閉了。但在肝門脈高壓的情況下,它會重新開通,令到肚臍附近的靜脈脹起來,就像是梅杜莎那盡是毒蛇的頭髮,所以我們就稱這個徵象為「梅杜莎的頭」。

「梅杜莎的頭」,肝門脈高壓 (portal hypertension) 的其中一個臨床徵象/ Wikipedia

「梅杜莎的頭」,肝門脈高壓 (portal hypertension) 的其中一個臨床徵象/ Wikipedia

至於在天文學入面,梅杜莎的故事也與所謂的「秋季皇族星座」很有關係。

話說在古希臘神話故事入面,有位英雄趁梅杜莎睡覺時把她的頭斬了下來,然後踏著飛馬離開了。另一邊廂,有一位王后誇口說自己是全世界最漂亮的,因而得罪了海神,海神於是利用海嘯襲擊這個王國。國王與王后在迫不得已的情況下,唯有比女兒獻給海怪做祭品。這時踏著飛馬的英雄剛好經過,他用梅杜莎的首結把海怪變成石頭,救了公主。最後英雄、飛馬、公主、王后、國王與海怪一起成了天上的星座,分別成為了英仙座 (Perseus) 、飛馬座 (Pegasus) 、仙女座 (Andromeda) 、仙后座(Cassiopeia)、仙王座 (Cepheus) 與鯨魚座 (Cetus) 。

Stellarium 軟件中的「秋季皇族星座」,大家可以見到英仙座手持梅杜莎的頭,紅圈圈著的是大陵五,它被認為是「梅杜莎的眼睛」

Stellarium 軟件中的「秋季皇族星座」,大家可以見到英仙座手持梅杜莎的頭,紅圈圈著的是大陵五,它被認為是「梅杜莎的眼睛」

英仙座的大陵五 (Algol) 是一顆食變星 (eclipsing binary star) ,即兩顆恆星在軌道上交互繞著,所以看起來時光時暗。它是人類最先認識的變星,亮度在 2.1 至 3.4 等之間。它這個特性大概令古人很不安,不同民族都約而同地認為它是顆凶星,甚至可以說是星空中最邪惡的一顆星。古希臘人覺得它是「梅杜莎的眼睛」,位於被英雄手持著的首級上。中國人覺得它是主管崩喪之星。它的英文名字 Algol 其實沿自阿拉伯文,代表「惡魔之星」。 秋天星座暗淡無光,沒有甚麼狀麗的亮眼點,遠遠不及冬季星空狀觀。不過它也有幾點值得留意的。

秋季星座中其中一個最易認又最有實用價值的星座就是仙后座。仙后座易認,因為它就像是一個 W 形狀(或者如果你掉轉看就會像 M )。觀星新手都好容易認到它。

仙后座有實用價值,因為除了北斗七星外,它是另一個可以幫助我們找尋北極星的工具。到了秋天,北斗七星可能會落到水平線以下,這時候我們就要用仙后座去幫手了。方法是把「W」左右兩則的線分別延長,把交點與「W」中間的星點連起,並再延長約 5 倍距離,就會找到北極星。

利用仙后座尋找北極星的方法(來源:Stellarium)

利用仙后座尋找北極星的方法(來源:Stellarium)

另外,秋季「皇族星座」中的飛馬座有一個著名的星空坐標「秋季大四方」,由室宿一、室宿二、壁宿一、壁宿二四顆星組成一個接近正方形的圖案。只要把這正方形的四條邊伸延,就可以幫助找到很多其他的星座。

參考資料:

  1. Philips CA, Arora A, Shetty R, Kasana V. A Comprehensive Review of Portosystemic Collaterals in Cirrhosis: Historical Aspects, Anatomy, and Classifications. International Journal of Hepatology. 2016; 1-15.
  2. Wikipedia
  3. Starrix 星匯點

原文刊於作者博客作者 Facebook 專頁

發表意見