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德國 3,200 年前小型陶器證為奶瓶 盛載動物奶供幼童飲用

2019/9/26 — 18:07

長久以來,考古學家都不清楚一些有幾何圖案或動物造型的小型陶器為何經常出現於歐洲古村落的兒童墓穴之內。這些有著類似乳頭的咀、頂上有開口的陶器最早於公元前 5,500 年前出現,並逐步從銅器時代晚期至鐵器時代初期越來越普遍。

Credit: Katharina Rebay-Salisbury

Credit: Katharina Rebay-Salisbury

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最新刊於《自然》的研究分析其中三個來自德國南部拜仁州阿爾特米爾河谷 (Altmühl Valley)、相信於公元前 1200-450 年製造的同類陶器內殘留物,以了解其用途。其中兩個陶器完整保存,並有 50 毫米闊,另一個則已碎開,並伴隨火化幼童殘骸出土。

來自英德專家發現三個陶器中保存的有機物含大量動物脂肪。經放射碳鑑定後,確認當中含較短鏈的脂肪酸,前兩個的殘留物相信來自如牛、綿羊或山羊反芻動物的奶,而碎裂一個則曾盛載人與豬混合的奶,顯示這些小型陶器均是奶瓶。換言之,人類至少在 3,000 年前已使用奶瓶飲用其他動物的奶。

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銅器時代搾取羊奶意想圖
Credit: Christian Bisig / Archäologie der Schweiz

銅器時代搾取羊奶意想圖
Credit: Christian Bisig / Archäologie der Schweiz

團隊推測這些奶瓶只盛載斷奶期幼童的補充營養,因為來自動物的奶缺乏人類部份所需營養,其高脂肪也會阻止幼童吸收其他營養。團隊又估計,這些動物奶均未經處理新鮮飲用,可能會增加幼童感染病原體機會。

團隊複製奶瓶,並在嬰孩身上試用。
Credit: Helena Seidl da Fonseca

團隊複製奶瓶,並在嬰孩身上試用。
Credit: Helena Seidl da Fonseca

雖然有風險,但當時歐洲逐步流行使用這些奶瓶有其原因。團隊指,這些動物奶可在較艱苦時間提供額外營養。此外,自人類轉以務農為生後,每個孩子出生相隔時間變短,使用動物奶源可能有助母親撫養孩子長大。不過,到底動物奶如何補足史前幼童的營養,尚需要更多研究證明。

來源:
Science, These mysterious vessels are among the world’s oldest baby bottles, 25 September 2019
Science Alert, Ancient Sippy Cups Show Humans Fed Their Babies Cow's Milk at Least 3,000 Years Ago, 25 September 2019

報告:
Dunne, J., Rebay-Salisbury, K., Salisbury, R.B. & et al. (2019). Milk of ruminants in ceramic baby bottles from prehistoric child graves. Nature 870. doi: 10.1038/s41586-019-1572-x

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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