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德州發現 1.35 萬年歷史石矛頭 或佐證人類曾以水路進入美洲

2018/10/25 — 12:28

其中一個新發現的 1.35 萬年歷史石矛頭
Credit: Center for the Study of the First Americans

其中一個新發現的 1.35 萬年歷史石矛頭
Credit: Center for the Study of the First Americans

十年來,德州農工大學考古學部教授 Michael Waters 的團隊都在德州巴特米爾克溪 (Buttermilk Creek) ,尋找首批抵達美洲的古人類足跡與文物。最近團隊終於「中大獎」,發現 11 個 1.35-1.55 萬年歷史的石矛頭,屬於美洲最早期的人類文物。更重要是該些矛頭是在克洛維斯文化 (Clovis culture) 的泥層之下發現。換言之,克洛維斯人並非如此前估計的是美洲首批住民。研究現已刊於《科學進展》。

巴特米爾克溪位於奧斯汀市西北 20 公里左右,附近亦長年有水源使其成為非常宜居之地;根據過去在該區發現的石器,當地曾有人居住逾 1 萬年,而當中大部份石器均是克洛維斯人於約 1.3 萬年時,用以狩獵長毛象及其他大型生物。

Credit: Waters, M.R & et al. (2018).

Credit: Waters, M.R & et al. (2018).

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克洛維斯的石矛頭與其他時期矛頭不同,會有一垂直凹槽由底部延伸至矛頭中間。多年來,學界都相信克洛維斯人是最早一批人類,從西伯利亞經白令陸橋 (Beringia) 橫渡白令海峽到達美洲,但在 1997 年有團隊在智利發現有至少 1.45 萬年歷史的 Monte Verde 遺址,顯示人類曾早在陸橋能被通過前已居於當地。近年亦有研究曾指,古人類可能不只一次、使用水路進入美洲

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克洛維斯石箭頭
Credit: Bill Whittaker / Wikipedia

克洛維斯石箭頭
Credit: Bill Whittaker / Wikipedia

這都令學界質疑,美洲從何時開始有人,而這些人又如何到達新世界。另一個問題是,前克洛維斯時代的石器可能並無統一特色,難以用來了解當年人類由北美遷徙至南美的路線。不過, Waters 團隊的發現可能找到了這些有統一特色石器:這批石器均比克洛維斯石矛頭小,且缺乏凹槽,其底部亦會由中間開始稍為收窄。

而這批為數 11 個、被稱為 western stemmed points 的石器於遺址最早的克洛維斯泥層下 15 厘米位置找到,顯示其肯定比克洛維斯文化更早出現。由於當地潮濕環境,無法以放射碳作鑑定年份的方法,團隊轉用熱螢光測年法 (optically stimulated luminescence, OSL) 根據樣本所釋放光子的能量判斷出樣本自從上一次被加熱或被陽光照射後至今所接受的環境背景輻射能量總和,而推算出石器的歷史。

結果顯示,這批石器約有 1.35-1.55 萬年歷史。 Waters 指,如果早有人比克洛維斯人出現於德州,他們抵達美洲的方法最有可能是以水路在太平洋沿岸登陸。而這兩種不同特色的石器顯示,人類曾超過一次大規模遷徙至美洲。

然而,未有參與研究的俄勒岡州立大學考古學家 Loren Davis 提醒, OSL 比放射碳鑑年法的誤差較大,如在其他遺址同樣發現 western stemmed points 的話盡可能使用後一種方法,以找出其更準確的年份。

另一位無參與研究的加州科學院考古學家 Todd Braje 就指,類似 western stemmed points 的石器已曾於多個太平洋沿岸地區被發現,未來將會有更多團隊爭相在這些地區進行發掘工作,以印證人類從水路進入美洲。

來源:
Science, This stone spear tip may have belonged to the first Americans, 24 October 2018

報告:
Waters, M.R., Keene, J.L., Forman, S.L. & et al. (2018). Pre-Clovis projectile points at the Debra L. Friedkin site, Texas—Implications for the Late Pleistocene peopling of the Americas. Science Advances 24 Oct 2018: Vol. 4, no. 10, eaat4505. DOI: 10.1126/sciadv.aat4505

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

 

 

 

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