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心態決定一切?假基因測試結果影響生理反應

2018/12/13 — 12:41

圖片來源:aquachara , Unsplash

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運動界一般相信:「心態決定一切。」受激勵的運動員有機會能扭轉劣勢,贏出比賽。類似想法可否套用至生活其他部份?心理學家 Bradley Turnward 團隊分別從兩個實驗中,測試虛構基因檢驗報告結果會否影響他們的生理、行為和主觀感受。研究已刊於《自然:人類行為》。

研究人員在首個實驗中,以個人化醫學測試為名,邀請了 116 位年輕及中年自願者。研究人員從自願者採集基因樣本,並測試他們擁有哪一種會影響運動表現的基因 CREB1 變異體。收集樣本後,研究人員再安排參加者作跑步體力測試。

一星期後,研究人員公佈基因測試結果,不過,參加者所得的結果未必是實際結果,而是隨機分配的「假結果」:一半參加者會以為體內擁有一種較易令人感到疲累的 CREB1 基因;另一半則被告知擁有令體力更佳的 CREB1 基因。之後,研究人員再安排參加者接受第二輪體能測試。

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相比起第一次測試,研究人員發現自以為有體能較差基因變異的參加者,身體平均移除體內二氧化碳的效率與肺容量有下跌跡象,也平均會比先前測試明顯早約 22 秒放棄跑步。相反,自以為體能較好的一組,無論實際上擁有哪一種基因則在跑步時間上沒有改變。不過,他們會較遲才感到體溫上升及疲勞。此些結果似乎反映,心理提醒有機會影響生理表現。

為進一步確認此說,研究人員嘗試測試另一種名為 FTO 的基因,會否同樣對參加者心理造成影響。現時已知 FTO 會影響飽肚感,而部份 FTO 基因變異體更有機會令人容易變得肥胖。 Turnward 研究團隊邀請了另外 107 位參加者,先讓他們份量較少、一般不會令人感到飽肚的食物,然後評估「飽肚感」。一星期後,研究人員會隨機告知參加者 FTO 「基因結果」:一組會更易飽肚,另一組則相反。之後,再讓他們再食用同一輕便餐單。

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與首個實驗一樣,被告知擁有飽肚基因的參加者在用膳後,飽肚感相對較多,而血液中一種與飽肚感有關的胰島素水平也較高。相反,另一組則沒有感到太大分別。
研究人員從兩項實驗亦發現,即使參加者的基因有實際差別,基因對部份生理反應影響都不一定比心理影響來得大。

由此,研究人員認為基因資訊帶來的心理影響,同樣有機會影響實際生理反應,以及其動力。隨著基因測試變得普及,甚至有可找出糖尿病、腦退化症、癌症等疾病的基因風險測試,研究人員認為醫療人員有需要小心向患者提供適當意見,以減低心理影響帶來的潛在健康風險。不過,現時尚而需更多研究,確認心理影響會維持多久。

來源:
Science, Just thinking you have poor endurance genes changes your body, 10 December 2018

報告:
Turnwald, B.P., Goyer, J.P., Boles, D.Z., Silder, A., Delp, S.L. & Crum, A.J. (2018). Learning one’s genetic risk changes physiology independent of actual genetic risk. Nature Human Behaviour, Published Online. DOI: 10.1038/s41562-018-0483-4

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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