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必要的沉默(中):精神科

2016/3/15 — 20:57

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此文章與自殺事件有關,有需要的朋友可致電以下機構尋求協助:

撒瑪利亞防止自殺會 —— 24小時求助熱線:2389 2222

我從不「明白」她抑鬱時的感受,也不相信自己會真正「明白」。也許只有曾經身患抑鬱的,才可說真正了解她的感受。

她是我的朋友,K。

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她所經歷並不是我們可以想像到:她曾想過要自殺,想過要離開這個世界;她曾認為世界已沒有事情值得留戀。她在康復後憶述:「我們患上抑鬱症的,好像就已經生活在另一個世界般。」幸而,她跟大部份有接受治療的人一樣,成功走出抑鬱症的陰霾。

她坦言令她支持到今日,勇於走向未來的 — 除了家人朋友的支持,就是大家都避之則吉的精神科藥物,和她的精神科醫生。

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社會上一直存在一種誤解:抗抑鬱藥物甚至是精神科本身都有問題,整個醫療體制都是騙局,更離譜是有人會指精神病本身都是假的。我不想引用他們的說話,不想為他們吸引更多 Hit-Rate。正正是他們根深蒂固的想法,不知害了多少代人,也不知多少明明有機會康復的朋友,卻因精神科被妖魔化而拒絕尋求協助,生活在痛苦之中。

K 也聽過這些講法,也害怕精神科會累慘了她。最後在朋友和心理治療師鼓勵後才踏出第一步,向精神科醫生求助。

K 首次面見精神科醫生,她原以為精神科醫生是嚇人的科學怪人。打開門,真正見到後就知道自己想法錯了。精神科醫生問了 K 相當多的問題:問題圍繞個人,家庭、學業和工作等。K 很久沒有跟人暢談,而醫生就像朋友般引導她說話。在一輪診症後,醫生為她開了一些抗抑鬱藥。想起網上恐怖的說法:抗抑鬱藥要吃一輩子,會引起依賴,她又遲疑了。

抑鬱症不是純粹的不開心,而是情緒會長時間低落。病人對任何事都提不起興趣。單在香港就有超過 30 萬人患上抑鬱症,是相當普遍的疾病。科學家認為抑鬱症可能是腦部結構不同引起:抑鬱病人的海馬體會比一般人小 9 - 13%。另外,基因也會有所影響 — 有部份人天生會更易患上抑鬱。

要治療抑鬱症,現時其中一種相對有效的治療方法就是抗抑鬱藥 (Antidepressant) 。科學家相信 SSRI 類藥物有效是因為其物質間接令大腦腦細胞生長,「修復」腦部結構,從而減輕抑鬱症狀。

雖然網上常有謠言指抗抑鬱藥沒有效用,但事實是現今科學所知抗抑鬱藥仍是有一定效用的。一項由前 FDA 員工 Turner 發表的研究報告指出,在他們檢測的 12 種抗抑鬱藥物都比「安慰劑」有效。(不過,如果計算未發表的報告的話,效果的確有下跌。)另外,亦有研究指抗抑鬱藥可以救人一命,大幅減少自殺行為

最終她選擇了服用藥物,當然不是即時見效。她曾回憶道:「食藥後開始感到開心點,很久沒有感到這種感覺。雖然有時都要加強劑量,但至少感覺好了。」 家人、朋友和醫生支持、加上藥物輔助下,最終她終於康復。朋友開始在她臉上開始見到了失去了良久的笑容,她慢慢康復了。

K 成功渡過這難關,但據世界衛生組織估計,少於 25% 的抑鬱症患者會尋求有效治療。他們可能因財政問題未能找醫生幫助、沒有相關知識令自己知道自己要看病,或者聽信謠言,相信精神科醫生是有問題的,不要中計。

抑鬱症跟感冒一樣,是生理改變而成的疾病。有病不去尋求醫生協助是不會自然好。你可以選擇心理治療(其實兩者配合效果最好),你可以不相信精神科治療對你有幫助;但請不要將精神科妖魔化,這樣的行為不但反科學、更會令有需要的病人對有效療法卻步。請在適當時候,保持必要的沉默。 

報告:

Ammendola, S., & Kornreich, C. (2014). [Are antidepressants really effective?]Revue medicale de Bruxelles, 36(5), 421-429.

Cuijpers, P., Sijbrandij, M., Koole, S. L., Andersson, G., Beekman, A. T., & Reynolds, C. F. (2014). Adding psychotherapy to antidepressant medication in depression and anxiety disorders: a meta‐analysis. World Psychiatry,13(1), 56-67. DOI: 10.1002/wps.20089

Leon, A. C., Solomon, D. A., Li, C., Fiedorowicz, J. G., Coryell, W. H., Endicott, J., & Keller, M. B. (2011). Antidepressants and risks of suicide and suicide attempts: a 27-year observational study. The Journal of clinical psychiatry, 72(5), 1-478. DOI:10.4088/JCP.10m06552.

Turner, E. H., Matthews, A. M., Linardatos, E., Tell, R. A., & Rosenthal, R. (2008). Selective publication of antidepressant trials and its influence on apparent efficacy. New England Journal of Medicine, 358(3), 252-260. DOI: 10.1056/NEJMsa065779

廷伸閱讀:

National Institutes of Mental Health, Director’s Blog: Antidepressants: A complicated picture, 6 December 2011

Buzzfeed Video, Taking Antidepressants For The First Time

Harriet Hall, Antidepressants and Effect Size, 19 July 2011

Harvard Health Publication, What causes depression?, 9 June 2009

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