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恐懼.人性・腦癌

2017/2/28 — 17:38

恐懼使人從混沌中找出「答案」解釋。答案很多時未能反映事實,只是求個「安心」。

揮霍無度、嗜酒、吸毒、政客,你會想到一個甚麼人?答案就是英國前首相邱吉爾。人類善於以捷徑方式 (heuristic) 思考。捷徑思考雖快,可助人在未知下中尋找出意義,但未必是真相。心理學家 Jennifer Whitson 和 Adam Galinsky 曾讓研究參加者觀繫「點點」圖。這些點點其實只是隨機分配,並無意思。可是,參加者感到無助時,竟從點陣中找出「圖案」。參加者再觀察股票數據,同樣出現「胡亂解釋」情況。

換另一個話題:腦癌、食道癌、電話發射站——你又會想到甚麼?不少人第一時間會聯想到「電話發射站致癌」。這又是否正確判斷?可能,但機會不大。

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現時雖有少量研究指出兩者或有關,但現今大部份醫學研究均未有證據支持相關說法 [1]。即使是極大型的研究,都未見有相關趨勢。況且,電話屬於「非游離輻射」(non-ionizing radiation) ,不會以電離方式傷害傷害基因和引起癌症。由此可推斷電話發射站雖「有機會(而機會可能相當小)」引致腦癌,但未必是首要原因(這需科學家進一步查證)。任何人隨意在證據不足的情形下,為人隨意找個「替死鬼(發射站)」。這個行為其實就如同對尋找真相的病人和家屬十分不公道。

恐懼無罪,嘗試找出理由也沒錯——這只是人性。任何人都可理解《經濟日報》報道的一家會對發射站感不安。事件中最錯的是政府及傳媒。

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政府明知市民對「輻射」特別憂心,但仍容許該邨同一棟大樓安裝 21 支發射器。即使真的無問題,也因心理壓力累積為有問題——至今仍未有任何釋除市民疑慮的行動。傳媒在事件中也責無旁貸。他們再次「販賣恐懼」散播謠言 [2] ,誤用私人機構數據做標準嚇人 [3] ,甚至引導讀者去盲目質疑科學證據,胡亂「診症」。不只是新聞傳媒,偽科學人嚴浩也有不少視人命如草芥,只顧散播謠言的言論。

醫學研究追尋的不是答案,而是真相。答案可隨意拋出,真相是需要大量數據、證據支持。只有真相才能將人們從恐懼中拯救,並找出解決方法。數據不是冷冰冰,更不欠缺人性:每項研究數據均客觀地反映著每個生命流逝。以數據追尋真相,比起傳媒胡亂「診症」、比起政府官僚作風,其實來得更有人性。至少,科學家是真誠地想為人找出答案。

註:

[1] 可參看舊文《杞人憂天現代版:電話致癌
[2] They are responsible for the intellectual fad that made it respectable to be cynical about truth and facts.——哲學家 Daniel Dennett。後現代主義者,甚至有部份傳媒都樂於胡亂質疑事實——哲學家 Daniel Dennett 認為這是邪惡行為——我甚至覺得這類人根本是反人類和反智。
[3] 《經濟日報》、《蘋果日報》等多份報章均曾引用 IBN 數據,而且數字和報道方式都一模一樣。究竟甚麼是 IBN?香港最先提起的是偽科學人嚴浩,而 IBN 是一家德國私人學術機構,建議值只是「基於經驗」,而非嚴謹科學研究。當中的建議值,如友人文章所指:不能與國際非電離輻射防護委員會 (ICNIRP) 相提並論。 

參考資料:

Whitson., J.A. & Galinsky., A.D (2008). Lacking Control Increases Illusory Pattern Perception. Science, 322, 5898. DOI: 10.1126/science.1159845

延伸閱讀:

聲大不等於有理:反疫苗名人藉特朗普上位》/小肥波

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