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意大利發現 1.7 萬年燒焦木棍 或證尼安德特人懂用火

2018/2/7 — 17:15

新發現的燒焦木棍有 1.71 萬年歷史
Aranguren, B. & et al. (2018).

新發現的燒焦木棍有 1.71 萬年歷史
Aranguren, B. & et al. (2018).

2012 年春天,一班工人正在意大利格羅塞托開鑿新的溫泉池,但在泥層中發現一系列的古老文物與骸骨,最終需要暫停工程並請來文化部的考古學家來檢驗新發現。經化驗後,這批文物相信有 1.71 萬年歷史,更有木器有火燒過的痕跡,團隊認為這些物件均是尼安德特人留下,是這些早期人族懂得用火的證據。報告現已刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》

尼人於歐洲活動的歷史最早可追溯至 40 萬年前,但一直不清楚他們從何時開始穩定地用火,因為木較骨或石器容易腐爛,找到木造史前工具相當困難。現時最早的尼人能控制火的證據則有 13 萬年歷史。

意大利文化部考古學家 Biancamaria Aranguren 的團隊發現,出土的 58 枝木棍大部份由黃楊木造成,其餘則由梣木、橡木以及杜松木製成,亦由於全部木棍大小大致相同,團隊肯定該些木器屬於工具。

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其中一枝發現的木棍
Aranguren, B. & et al. (2018).

其中一枝發現的木棍
Aranguren, B. & et al. (2018).

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每枝木棍均有類似手柄的設計,另一邊則是鈍的扁平端,其中幾枝木棍整枝的表面完全燒焦,當時的人或以火來協助刮掉樹皮。除了木棍外, Aranguren 的團隊還在同一遺址發現了大約 200 件石製品,以及大量已滅絕的古菱齒象 (Palaeoloxodon antiquus) 的骸骨化石。 Aranguren 指,由於木棍以外的其他化石未有燒過痕跡,所以團隊估計住在當地的尼人只用火來製造工具。

研究團隊發現的古菱齒象化石
Aranguren, B. & et al. (2018).

研究團隊發現的古菱齒象化石
Aranguren, B. & et al. (2018).

為了驗證假設,團隊模擬用尖利石器生火,並成功製作出類似的燒焦木器。團隊認為這些木器與全球各地發現的多用途工具「挖掘棒 (digging stick) 」極為相似;現時澳洲與非洲南部的狩獵部族仍會使用該工具。

雖然從年份顯示,木器很大可能由尼人製造,但並非所有專家都同意說法。未有參與研究的紐約大學古人類學家 Shara Bailey 指,遺址並未發現人族骸骨不可完全確認是尼人製作這些木器。不過,她認為研究確定了現有假說指早期人族已有懂得用火的能力。

亞利桑那州立大學考古學家 Erich Fisher 有同樣看法,他指如果尼人真的懂以火製造木器,證明了他們並非比現代智人較落後的人族,同時用火與製造工具的能力可能在人族之間有共同性。

來源:
Science, Could these be the oldest Neandertal tools made with fire?, 5 February 2018

報告:
Aranguren, B., Revedin, A., Amico, N. & et al. (2018). Wooden tools and fire technology in the early Neanderthal site of Poggetti Vecchi (Italy). Proceedings of the National Academy of Sciences Feb 2018, 201716068; DOI:10.1073/pnas.1716068115

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

 

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