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意大利發現 5 世紀「吸血鬼式埋葬」 或阻童屍復生傳染瘧疾

2018/10/15 — 14:48

為了阻止感染致命傳染病的死者復生,古羅馬人用盡一切辦法,包括將石頭塞進死者之口。

亞利桑那大學、史丹福大學學者聯同意大利考古學家,於意大利中部翁布里亞區城鎮盧尼亞諾因泰韋里納 (Lugnano in Teverina) 就發現了一具可能患上瘧疾而死的十歲兒童骸骨,被人以「吸血鬼埋葬 (vampire burial) 」方式埋葬,口中藏有石塊,防止他再為禍人間。

Credit: David Pickel/Stanford University

Credit: David Pickel/Stanford University

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根據牙齒發展情況,團隊認為該兒童死前約為十歲,並相信來自公元五世紀中期。當時當地曾出現一場嚴重瘧疾疫症,殺死大量嬰孩與兒童,當地人將屍骸埋在一世紀末興建的被廢棄古羅馬別墅之中,最後該遺址演變成被稱為 La Necropoli dei Bambini 的兒童墓地。

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考古學家曾認為該墓地只為夭折嬰、初生嬰與幼童而設,因為該遺址至今已出土 50 個墓穴,當中年齡最大的骸骨只為約 3 歲的女孩。由於墓地佔地廣闊,尚有很多墓穴未被發掘,未知會否有其他更年長的骸骨出土。

自 1987 年起亞利桑那大學考古學及宗教與古典部榮譽教授 David Soren 已在當地進行發掘工作。他指自己從未見過類似的葬禮,骸骨是極度詭異與奇怪。

該遺址的發掘總監 David Pickel 指,發現可讓學者更了解翁布里亞區約 1,500 年前的致命瘧疾大流行情況。此外,是次發現的骸骨不論施葬方或與其年齡都非常特別,突顯該墓地獨特之處。

之前在同一墓地所發現的幼童或嬰孩墓穴,其骸骨會以烏鴉爪、蟾蜍骨頭、藏有灰燼的鍋釜,以及相信被祭祀的小狗陪葬,而這些物件均在當時被視為與巫術和魔法有關。另外,之前提及的 3 歲女孩骸骨,其手與腳都被綁上石頭,在不同文化中,這都有阻止其從墓穴中復生的意思。

Soren 指,古羅馬人非常關心人死復生的問題,甚至會採用巫術,阻止「邪靈」或任何沾污身體之物再出現。經過多個 DNA 測試之前發現的骸骨, Soren 相信在盧尼亞諾因泰韋里納肆虐的所謂「邪靈」,就是瘧疾。

雖然現時團隊仍未對新發現的十歲童作詳細 DNA 檢驗,但從其牙齦膿腫 (tooth abscess) 這個可由瘧疾造成的病癥推斷,孩童曾感染瘧疾。

Credit: David Pickel/Stanford University

Credit: David Pickel/Stanford University

這個藏有十歲童的墓穴,是團隊於本年夏季新發掘的五個墓穴之一。墓穴位置位於一臨時墳墓的左側,並建有牆壁與兩巨大瓦片組成的屋頂。雖然設計並非罕見,但團隊當時已認為骸骨可能非比尋常。

團隊指,骸骨下顎因呈側臥的姿態無可能自然開合,表明石頭是在其死後故意被放入口中;而石頭表面的牙齒痕跡進一步證明假設正確。

Credit: David Pickel/Stanford University

Credit: David Pickel/Stanford University

這並非首個被發現口中藏石的骸骨,類似的墓葬在多個地方亦曾被發現過。例如 2009 年在威尼斯曾發現過一個 16 世紀老女人骸骨含著一塊磚頭,被外界稱之為「威尼斯吸血鬼」; 2017 年英國北安普敦郡,亦有一公元 3-4 世紀的古羅馬時代成年男人骸骨,被發現臉朝下、口含石頭。

這類型的墓葬通常被稱為「吸血鬼埋葬」,因為這都與當時的人擔心死者可能再次復生,傳播病菌有關。有份參與研究的生物考古學家 Jordan Wilson 指,死者不會自掘墳墓,從不同文化的墓穴可以看出當時人的信仰,以及如何對待死者。

《立場新聞》向法醫人類學家李衍蒨查詢時,她指出是次發現仍有存疑之處,石頭有可能因墓穴埋藏條件變化 (taphonomic changes) 出現在口中,而該些石上牙齒痕跡未必由屍體咬合時造成。

來源:
University of Arizona, 'Vampire Burial' Reveals Efforts to Prevent Child's Return from Grave, 11 October 2018

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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