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愛達荷州河岸 1.6 萬年歷史遺址與文物 再證人類或以水路抵達美洲

2019/8/30 — 14:32

約 1.6 萬年前,美國北部的愛達荷州已有人在河岸生火、打磨石器。這是史前人類尋常的生活,但最新刊於《科學》的研究指,不尋常的是這批原住民可能以海路進入美洲,其出現推前過去估計起人類抵達美洲時間達一千年以上,更早於克洛維斯文化 (Clovis culture) 出現。

克洛維斯文化過去被視為由第一批抵達美洲的人在約 1.3 萬年前建立,當時的獵人會使用經特別打磨的石器獵殺如鹿的大型哺乳動物。這批古印第安人一直被大部份古人類學家認為是從西伯利亞經白令陸橋 (Beringia) 橫渡白令海峽到達阿拉斯加,再繼續南下繁衍。

近年已有不少研究質疑以上說法,並指在克洛維斯文化建立前已有人類於美洲多個沿岸地區活動,但不少遺址都被質疑其佔據時代並非前克洛維斯時期。

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俄勒岡州立大學考古學家 Loren Davis 的團隊在愛達荷州西部的 Cooper's Ferry 遺址挖掘超過十年,團隊在當地發現大量石製矛頭、刀片、多用途手斧,以及其他石器打磨殘留的碎片。此外,不少火爐、土坑與動物骨頭也被發現。團隊指,遺址鄰近三文魚河 (Salmon River) ,但找到的動物骨頭通常是哺乳類如已滅絕馬匹。

Credit: Davis, L.G. & et al. (2019).

Credit: Davis, L.G. & et al. (2019).

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經放射碳鑑定後,動物骨頭與火爐附近的碳相信有 1.55 萬年歷史,而根據機率模型推算,人類在約 1.65-1.53 萬年前於當地生活。類似年代的遺址只有德州的高爾特 (Gault) ,當年學者以熱螢光測年法 (optically stimulated luminescence, OSL) 鑑定該遺址有約 1.6 萬年歷史。 OSL 根據樣本所釋放光子的能量判斷出樣本自從上一次被加熱或被陽光照射後至今所接受的環境背景輻射能量總和,而推算出石器的歷史,不過這種方法比放射碳鑑年法的誤差較大。

Davis 指,遺址離海岸有約 500 公里,但其連接著三文魚河、蛇河以及哥倫比亞河,因此推測人類以水路沿太平洋海岸南下,並從河道進入較內陸的愛達荷州。尤其當地以北大批土地仍被冰封,人類最有可能以水路逐步進佔美洲更南地區。

另外,遺址找到的大部份矛頭屬 western stemmed points 文化,比克洛維斯更細只有約尾指大小,重量亦較輕。類似的石器在加拿大卑詩省至秘魯沿岸,以及美國更內陸的德州也有發現。 Davis 指 western stemmed points 文化相似的石器於 1.6-1.3 萬年前曾出現於日本,他與其他學者都認為這是最好的證據證明第一批到達美洲的人來自亞洲,並將其文化帶到新大陸。

未有參與是次研究的德州考古學家 David Meltzer 就指,他被新發現的石器以及其鑑年方法說服, Cooper’s Ferry 是一個前克洛維斯時期遺址。不過他認為現時未能完全確認 western stemmed points 文化比克洛維斯文化更早出現,亦無法代表環太平洋地區之間找到的相關文物是有關係。

遺址雖然現屬聯邦土地,但過去一直是原住民內茲珀斯人 (Nez Perce) 的土地,他們稱遺址為 Nipéhe 。據部族傳說,一對年青情侶因洪水毀壞原本的家園才於 Nipéhe 建立新的村落。內茲珀斯部族文化資源總監 Nakia Williamson 回應發現時表示,傳說已告訴其他人部族已在此生活有多久,發現只是重新確認說法。

Williamson 亦希望參與發掘工作的內茲珀斯人透過這些文物,幫助其他人認識其祖先與土地的深刻關係,強調文物並非僅是 1.6 萬年前出現之事,而是對現代原住民同樣重要。

來源:
Science, First people in the Americas came by sea, ancient tools unearthed by Idaho river suggest, 29 August 2019

報告:
Davis, L.G., Madsen, D.B., Becerra-Valdivia, L. & et al. (2019). Late Upper Paleolithic occupation at Cooper’s Ferry, Idaho, USA, ~16,000 years ago. Science 30 Aug 2019: Vol. 365, Issue 6456, pp. 891-897. DOI: 10.1126/science.aax9830

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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