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感冒難醫:神藥製造現代瘟疫

2016/10/9 — 1:09

《不該殺掉的微生物》英文原著封面

《不該殺掉的微生物》英文原著封面

各位相信都有同樣的觀察:在飛機艙中發現痴肥的外國人愈來愈多,朋友的孩子有敏感症、自閉症及哮喘的愈來愈多,糖尿病患者年齡愈來愈輕。痴肥、敏感症、哮喘、糖尿及自閉症成因各有不同,如空氣污染可能影響哮喘,但卻解釋不了痴肥,很多人認為高脂高糖快餐是元兇,但這些食物早就存在,而更奇怪是痴肥不限於已發展國家,更多胖子是出現在發展中國家,智利最近準備徵收高熱量食物稅以打擊痴肥問題!

現代瘟疫

這些近十多年流行起來的疾病,取代了我們小時候健康教育高度重視的天花、白喉、麻疹等流行病,這些現代疫症,表面看各有源頭,但從細菌學研究者角度來看,可能背後有共同的成因。Martin J Blaser醫生,曾任美國傳染病學會主席,美國國家健康研究院顧問,主流媒體經常介紹他的研究成果,最近出版了一本廣受談論的作品叫Missing Mircobes: How The Overuse of Antibiotics is Fueling Our Modern Plagues,中譯本《不該殺掉的微生物》也於上月推出。

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顧名思義,作者指出濫用抗生素助長了這些現代疫症的擴散,這說法傳媒時有報導,包括令細菌產生抗藥性,進化成超級惡菌,但報導鮮有觸及這些瘟疫的來龍去脈。根據作者多年研究,他提出一個理論,認為抗生素、防腐劑、消毒劑及剖腹人工分娩,正改變人類身體內的細菌群落mircobiome,這是一個多元化,互動,互相依賴而形成的共生網絡,「其中若有一種關鍵物種消失或滅絕,整個生態系也就跟着受影響,甚至可能崩潰」。

神藥後遺症

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細菌是古老生物,在不同動物身上都有不同的細菌聚合,這不是隨機組合,而是與人類一起共同演化的微生物,有執行代謝及保護功能,如白蟻可以消化掉木材,乳牛從草中可吸收營養,是牠們腸道或胃存在某種微生物有關。與人類共生的細菌,最重要功能除了消化,就是提供免疫力,但細菌免疫力是很少受到重視。

細菌研究在西方近代醫學史中,重點不在保育「好細菌」,而是消滅「壞細菌」,由十九世紀巴斯德發明消毒以來,一直到發現青黴菌可以殺掉金黃葡萄球菌,「神藥」抗生素慢慢成為西方現代醫學的萬用靈丹,神藥之所以是神藥,是大家認為見效快且沒有什麼副作用,符合現代人追求快速見效,不影響工作的要求。加上香港一般人普遍缺乏家庭醫生觀念,發現傷風感冒三日藥未見效,便會轉睇其他醫生。

其實神藥被濫用,與我們常患的上呼吸道感染有關,即所謂感冒,病徵包括喉嚨痛、流鼻水、咳、耳痛等,成因有兩種,一是病毒感染,一是細菌感染,前者較嚴重,後者會自行復原,但醫生往往為了安全起見,開抗生素給病人,結果抗生素將其他無關的細菌一起殺掉。

更可怕是即使閣下拒絕服用醫生處方抗生素,但濫用抗生素同時發生在農場之中,作者估計美國一年出售的抗生素,七至八成是由農場購買,我們食用的肉類、奶、蛋、芝士,都存在抗生素,帶着抗藥性細菌。至於現代人工分娩方法普及,也大大影響嬰兒從母親陰道獲得微生物機會,尤其是陰道大量的乳酸菌,在自然分娩時會進駐嬰兒體內,而剖腹生產直接將嬰兒由子宮取出,嬰兒錯過了母親賦予的細菌群落,令日後其細菌組合產生變化,影響代謝、免疫及認知發展。

問題已經迫在眉睫,但人類是否有決心改變「效率至上」的治病及生育行為呢?

原刊於讀書好

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