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【最新研究】抑鬱的基因

2015/7/17 — 10:13

圖:Dyniss Rainer (Flickr)

圖:Dyniss Rainer (Flickr)

抑鬱症是一個頗複雜的病症,其成因不明,而且在不同病人的治療效果亦大相逕庭。所以科學界內一直都對找到「抑鬱基因」有所懷疑。甚至連這項研究主管分子神經學家 Jonathan Flint 亦覺大海撈針,懷疑自己會否成功。幸而,他今次發表的結果或結束多年的爭辯。

抑鬱症是最常見的心理疾病。抑鬱症令病人生活蒙上陰霾,甚至連收到女兒親手製作的小禮物也不感半點喜悅,嚴重者更有輕生念頭。

儘管抑鬱症影響甚廣,現時科學家只知心理生理因素似乎均會引起抑鬱症,真正原因卻一直未能找到。這次科學家發現有特定基因和抑鬱症有關連,將為找出抑鬱症成因再邁進一步。

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分子神經學家 Jonathan Flint 在《自然》最新發表的研究中公佈了兩種和抑鬱症有關連的基因。

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要找到這個「隱藏」在人體的始作俑者並不容易,因為在分析途中將會有太多無關的基因存在。為了減少無關雜訊和變數影響,方便準確分析基因,他的研究團隊收集了 5303 位女性漢族抑鬱症病人 DNA 樣本。他們亦選擇了屬於抑鬱症亞型的樣本,這些病患抑鬱狀況較差,而且遺傳性較高也令他們有較大機會能發現到有關基因。收集數據後,他們將這些 DNA 和一般人比較。他們在第十條人類染色體上發現 SIRT1 基因附近和 LHPP 內含子 (Intron) 的基因序列有異。

SIRT1 基因主要負責製造線粒體,附近變異的基因可能和抑鬱症病人擁有較多線粒體有關。而過往亦有研究提出抑鬱症受線粒體影響。但他們就未知 LHPP 內含子變異的影響。但這兩種抑鬱基因在過往歐洲樣本出現次數則較少,可能是因為這些樣本變數較多,令抑鬱基因較難在樣本中被發現。

Flint 認為和抑鬱症有關的基因並不只限於這兩種,相信還有其他關鍵基因未被發現,未來的研究仍須繼續嘗試找出和其他抑鬱症有關基因。

來源:First robust genetic links to depression emerge, Nature, 15 July 2015

文:/eh

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