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抗生素療程要謹慎

2016/11/7 — 11:14

oliver.dodd / flickr

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《關鍵評論網》批評《立場》報道,指袁國勇對抗生素意見的報道有「標題黨」之嫌,令人誤以為「抗生素不需要食完」。的確,標題未如理想。但同時也不可忽略袁指的「不需完成整個療程」,也是指出「病人未必要完成每一個原定療程,而是要向醫生查詢意見」。從而帶出最終想法:如非必要,勿用抗生素。

抗生素不可誤用,更不可濫用。現時醫學界面對最大的三大問題:醫生濫用抗生素,醫生不認真檢測疾病,病人不了解療程。

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抗生素勿誤用

微生物學教授袁國勇指出,其實大部份病人都不需要服用抗生素。因為我們所講的感冒或者不適多由病毒引起。可是部份醫生仍礙於病人壓力,或者立心不良,在未檢測的情況下胡亂處方抗生素——名乎其實地「用明朝的劍,斬清朝的官」。

另外,袁亦認為香港醫生普遍有理無理就處方多日的抗生素,根本沒有考慮到病人健康狀況、疾病種類和病情等因素,繼而令療程比建議長。要避免誤用問題其實要醫生病人雙方合作。

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一方面,病人可在醫生開藥時問清楚有沒有服用抗生素的必要,又或者有沒有需要完成多日的療程。醫生則可考慮先提供幾天抗生素,按病人病情決定療程長短。再理想一點,醫生可以在「開藥」前為病人進行快速測試,減少誤診機會。 開藥後,病人務切要根據醫生指示完成抗生素療程,不宜隨便停藥,減少細菌出現抗藥性的機會。因為醫學界一般認為,抗生素會殺死細菌,但療程未完就未能殺盡細菌,或者會令部份細菌出現抗藥性機會,繼而令疾病翻發而無法以抗生素醫治。

抗生素或影響體內微生物生態 誤用害處多

新聞中最令人困惑的是:為甚麼可以不完成整個療程?

療程是一定要完成的,但療程長短則可由醫生按情況調整。也就是說,病人未必要完成原定療程長度,但停藥前必須要向醫生徵詢意見。袁國勇亦有在周五 (5.11) 的電台訪問中補充:醫生未必要要求病人完成整個「原定」療程的其中一個原因是抗生素本身也會破壞病人體內的益菌生態近年有研究逐漸認為人體內微生物各有作用,其中一個功能是抑壓外來害菌生長,保護或者維持健康。但服用抗生素時,部份可能攻擊稱為「益菌」的微生物。一旦微生物平衡被抗生素破壞,整個生態就要用很長時間回復。在這段「微生物空窗期」,病人可能更易被不同疾病入侵感染。部份具抗藥性的細菌也許會停留在消化系統中生長。埋藏多時的細菌就可乘虛而入致死。因為細菌尚有抗藥性,到時也會藥石無靈。

悉尼大學醫學教授 Lyn Gilbert 亦有類似看法,想法甚至更「前衛」。雖然未有足夠研究支持,但 Gilbert 認為大部份身體機能健康的病人在服用抗生素幾日後,已足以將身體內細菌數量減少,且讓身體免疫系統接手清除剩下細菌。他提出,除非病人正常免疫機能受損,又或者感染位置屬於抗生素或者免疫細胞難以抵達,否則根本不需要用藥將細菌趕盡殺絕。

或者用袁醫生的說法作結:要對症下藥,不能藥石亂投。醫生如非必要,就不要隨便處方抗生素;而病人就應依隨世衛建議完成醫生處方的抗生素療程。同時要問清楚各種藥物的效用和副作用。無論想服藥、停藥、加藥也好,都定必要先向徵詢醫生意見:切忌自行買藥或停藥。最重要一點是,無論是傳媒報導還是專家受訪的言論,都不能取代正式的醫學指引——讀者若有不解,可從各國醫學機構查證。

雖然《立場》標題本身並沒有故意扭曲原意的意思,但無可否認起題未如理想,令人誤以為「抗生素」可隨便停止,友網提醒實在可令文章有所改善。

參考資料:

Blaser, M. (2011). Antibiotic overuse: stop the killing of beneficial bacteria. Nature, 476(7361), 393-394.DOI: 10.1038/476393a

Gilbert, G. L. (2015). Knowing when to stop antibiotic therapy. Med J Aust, 202, 121-2.

Lyn Gilbert, No, you don’t have to finish all your antibiotics, 17 April 2015

PBS, The real story behind penicillin, 27 September 2013

Rafii, F., Sutherland, J. B., & Cerniglia, C. E. (2008). Effects of treatment with antimicrobial agents on the human colonic microflora. Therapeutics and clinical risk management, 4(6), 1343.

Seekatz, A. M., & Young, V. B. (2014). Clostridium difficile and the microbiota. The Journal of clinical investigation, 124(10), 4182-4189. DOI: 10.1172/JCI72336

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